2016, Endspiel in Rio de Janeiro: Brasilien gegen Deutschland. 1:1 stand es nach 120 Minuten, Neymar und Max Meyer trafen für ihre Teams. Das Elfmeterschießen beendete erneut Neymar mit seinem entscheidenden Schuss, Brasilien holte Gold. Nun kommt es im ersten Gruppenspiel gleich zur Neuauflage des Finales. Trainer Stefan Kuntz kann dabei nur auf einen Kader von 18 Spielern, darunter drei Torhüter, zurückgreifen. Doch der Coach muss nicht mehr beweisen, dass er das Optimale aus einem Team herausholen kann. Der Titel bei der U21-EM hat es vor wenigen Wochen einmal mehr gezeigt.

Das Maximale herausholen

Nun geht es am Donnerstag, 13.30 Uhr MESZ, im schwülwarmen Yokohama gegen den Gruppenfavoriten aus Brasilien, doch abgeschrieben hat die deutsche U23 das Spiel noch längst nicht. Das neu formierte Team peilt den ersten Sieg an , Leitwolf Max Kruse von Union Berlin hat gar den Sieg als Ziel ausgegeben . Stefan Kuntz aber dämpft die Erwartungen: „Eine Erwartungshaltung, dass wir als frischgebackener U-21-Europameister automatisch auch [in Tokio] Medaillenkandidat sind, ist schwierig zu erfüllen, wenn man personell nicht aus dem Vollen schöpfen kann. Trotzdem werden wir wieder eine gute Mannschaft haben und versuchen, das Maximale herauszuholen."

Zwei Außenseiter folgen

Die nächsten beiden Gruppengegner dagegen sollten zu packen sein. Am Sonntag wartet zur gleichen Zeit im gleichen Stadion Saudi-Arabien auf das deutsche Team. Am Mittwoch, 28. Juli, 10 Uhr MESZ, soll in Miyagi gegen die Elfenbeinküste der Einzug ins Viertelfinale perfekt gemacht werden. Das deutsche Team wird angeführt von den routinierten Kräften wie Maximilian Arnold (VfL Wolfsburg) oder eben Max Kruse, doch auch die frischgebackenen U21-Europameister Amos Pieper (Arminia Bielefeld) und Arne Maier (Hertha BSC) werden sicherlich zu den Leistungsträgern zählen. Verstecken müssen sich die Adlerträger jedenfalls nicht.

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