Brunson nasceu em Longworth, no Condado de Fisher, no Texas. Durante sua juventude, ele fez parte do time de basquete do estado do Texas. Brunson cresceu como atleta versátial, disputando não apenas no basquete, mas também no atletismo, inclusive vencendo a prova de 800 metros com em 1950, no Texas Interscholastic Track Meet. Sua dedicação ao atletismo o levou a receber ofertas de bolsas de estudos de muitas faculdades, e ele escolheu a Universidade Hardin-Simmons em Abilene, Texas.

Durante seus anos como universitário, o então Minneapolis Lakers da NBA mostrou interesse em Brunson e esperava poder recrutá-lo no draft, mas uma lesão no joelho encerrou suas esperanças de se tornar um jogador profissional de basquete, o que era também seu grande sonho. Até hoje, ele ainda faz uso de muletas ou bengalas ocasionalmente por causa da lesão. Brunson obteve um diploma de bacharel em 1954 e um mestrado em educação administrativa no ano seguinte. Ele continuaria a trabalhar como diretor escolar.

No entanto, Brunson também tinha outras paixões. Ele começou a jogar pôquer antes de se machucar, jogando o clássico de cinco cartas. Seu talento com as cartas foi realmente constatado durante sua recuperação, quando ele passou a jogar ainda mais tempo conseguiu custear toda a sua recuperação com os ganhos oriundos das mesas de poker nos cash-games texanos. Depois de se formar, ele conseguiu um emprego como vendedor de máquinas de negócios. Em seu primeiro dia, ele foi convidado a jogar um jogo de sete cartas e ganhou mais de um mês de salário. E foi neste momento que ele tomou a decisão que mudaria sua vida. Ele logo deixou a empresa e se tornou um jogador profissional de poker.

Brunson começou jogando em jogos ilegais na Exchange Street em Fort Worth, Texas com a amiga Dwayne Hamilton. Eventualmente, eles começaram a viajar pelo Texas, Oklahoma e Louisiana, jogando em jogos maiores e conhecendo colegas profissionais como Amarillo Slim e Sailor Roberts. Os jogos ilegais em que Brunson jogava durante esse período eram geralmente executados por criminosos que muitas vezes eram membros do crime organizado, portanto nem sempre as regras eram aplicadas. Brunson admitiu em entrevista ter ficado sob a mira de armas várias vezes e que foi assaltado e espancado nestes jogos clandestinos.

Hamilton voltou para Fort Worth, enquanto os outros se uniram e viajaram juntos, jogando pôquer, golfe e, nas palavras de Doyle, “literalmente qualquer coisa”. Eles juntaram seu dinheiro para jogar e, após seis anos, conseguiram sua primeira viagem séria a Las Vegas. O resultado, porém, não foi tão legal. Eles perderam tudo que tinham, uma soma de dinheiro de seis dígitos. Eles decidiram parar de jogar como parceiros, mas permaneceram amigos.

Brunson era o maior talento do grupo e não demorou até que ele finalmente se estabelecesse em Las Vegas. Ele é um jogador regular da World Series of Poker desde seu início, em 1970, jogando no Main Event quase todos os anos desde então, além de muitos dos outros eventos anteriores de premiação de braceletes. Ele fez algumas mesas finais dos eventos do campeonato WSOP antes de suas vitórias consecutivas, mas como isso aconteceu quando o evento era “vencedor leva tudo”, estes eventos não são contados como prêmios em dinheiro. Além de suas duas vitórias no campeonato em 1976 e 1977, os outros prêmios de Main Event de Brunson são: 1972 (3º), 1980 (vice-campeão), 1982 (4º), 1983 (3º), 1997 (16º) , 2004 (53) e 2013 (409).

Brunson é o autor do Super/System, que é amplamente considerado um dos livros mais confiáveis ​​sobre poker. Originalmente publicado em 1978, Super/System foi creditado com a transformação do poker, dando aos jogadores comuns informações sobre a maneira como profissionais como Brunson jogavam e venciam, tanto que Brunson acredita que isso lhe custou muito dinheiro. Uma revisão atualizada do livro foi publicada em 2004. Além de Brunson, vários dos melhores jogadores de poker contribuíram com capítulos para a publicação, incluindo Bobby Baldwin, Mike Caro, David Sklansky, Chip Reese e Joey Hawthorne. O livro tem o subtítulo "Como ganhei um milhão de dólares jogando poker". Brunson também é o autor de Poker: A Sabedoria de um Campeão, originalmente publicado como De acordo com Doyle e escrito por Lyle Stuart em 1984.

Brunson continuou a jogar nos maiores jogos de poker do mundo. Ele ganhou seu nono bracelete de ouro em um evento de jogos mistos em 2003 e, em 2004, terminou em 53º (em um campo de 2.576) no evento No Limit Texas hold'em Championship. Ele venceu o evento Legends of Poker World Poker Tour (WPT) em 2004 (ganhando um prêmio de US$ 1,1 milhão) e terminou em quarto no primeiro evento de campeonato do WPT. No início da manhã de 1º de julho de 2005, menos de uma semana depois de Chan ganhar seu 10º bracelete de ouro (apresentado a cada vencedor do torneio WSOP) - estabelecendo um novo recorde - Brunson o empatou nas WSOP de 2005. Atualmente, ele está cinco braceletes atrás de Phil Hellmuth, que ganhou seu 15º bracelete no World Series of Poker 2018. Ele ganhou no evento de US$ 10.000 No Limit Hold'em Championship da World Series of Poker de 2013, marcando a quinta década que ele ganhou no evento.

Em 2018, seus ganhos totais em torneios ao vivo excederam US $ 6.100.000. Ele totalizou mais de $ 3.000.000 em ganhos de seus 37 prêmios na WSOP.

Mas talvez nem os números de Brunson sejam tão lendários quanto o fato de que ele tem uma mão no poker nomeada em sua homenagem. A mão de um 10 e um 2 tem seu nome porque ele venceu o evento No Limit Hold 'Em na World Series of Poker dois anos seguidos com um 10 e um 2 (1976 e 1977, respectivamente), em ambos os casos completando um full house. Em 1976 e 1977, ele era um azarão na mão final.

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