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Los mejores jugadores panameños en la NBA

10 May | BY Betway Insider LATAM | MIN READ TIME |
Los mejores jugadores panameños en la NBA

El baloncesto es un deporte que apasiona a millones de personas en todo el mundo, y Panamá no es la excepción. A pesar de ser un país pequeño en población y territorio, han tenido una notable presencia en la mejor liga de baloncesto del planeta: la NBA.

Los mejores jugadores panameños en la NBA

A continuación, la lista de los jugadores panameños que han cruzado las duelas en el nivel más alto, basada en sus logros, estadísticas y trayectoria. ¿Estás listo?

4. Rubén Garcés

Empezamos la lista con el primer jugador panameño que jugó en la NBA en el siglo XXI. Nacido en Colón en 1973, Garcés fue un pívot de 2,06 metros que destacó en la universidad de Providence, donde promedió 10,6 puntos y 8,6 rebotes por partido en su última temporada. Fue elegido en la segunda ronda del draft de 1998 por los Phoenix Suns, pero no debutó en la NBA hasta el año 2000, cuando firmó un contrato de 10 días con los Golden State Warriors.

En ese breve periodo, jugó 7 partidos, en los que anotó 9 puntos, capturó 13 rebotes y puso 2 tapones en total. Después de su paso por la NBA, Garcés continuó su carrera en ligas de Europa, Asia y América Latina, donde fue un jugador muy respetado y querido por su entrega y profesionalismo. Un jugador que dejó su impronta en España, en las filas del extinto Forum Valladolid, conformando una pareja interior para el recuerdo junto al “Gordo” Williams.

3. Gary Forbes

El siguiente jugador en el ranking, un alero de 2,01 metros que nació en Colón en 1985, pero que se mudó a Estados Unidos cuando era niño. Forbes jugó al baloncesto en las universidades de Virginia y Massachusetts, donde fue nombrado jugador del año de la Atlantic 10 Conference en 2008, tras promediar 20,3 puntos y 7,5 rebotes por partido. Tras no ser seleccionado en el draft de ese año, Forbes tuvo que abrirse paso en la NBA a través de la liga de desarrollo y la liga venezolana, donde fue campeón y MVP con los Cocodrilos de Caracas en 2010.

Ese mismo año, firmó como agente libre con los Denver Nuggets, donde jugó una temporada y media, siendo un jugador de rotación que aportaba energía y defensa. En 2012 fue traspasado a los Toronto Raptors, donde jugó otra temporada más, antes de salir de la NBA. En total disputó 111 partidos, con unos promedios de 5,8 puntos, 2 rebotes y 0,9 asistencias. Actualmente, Forbes sigue jugando al baloncesto profesional en diferentes países, como Israel, China o Puerto Rico.

2. Stuart Gray

En el segundo puesto del ranking tenemos a un pívot de 2,13 metros que nació en la Zona del Canal de Panamá en 1963, pero que se nacionalizó estadounidense. Gray jugó en la prestigiosa universidad de UCLA, donde fue compañero de estrellas como Reggie Miller o Kevin Johnson. Fue elegido en la segunda ronda del draft de 1984 por los Indiana Pacers, donde jugó 5 temporadas como un jugador de banquillo que aportaba centímetros y defensa.

En 1989 fue traspasado a los Charlotte Hornets, donde jugó una temporada más, antes de ser enviado a los New York Knicks, donde terminó su carrera en la NBA en 1991. En total, Gray jugó 386 partidos, con unos promedios de 2,3 puntos, 2,6 rebotes y 0,4 asistencias por juego. Después de retirarse, Gray se dedicó a entrenar a equipos de baloncesto universitario y de secundaria en Estados Unidos.

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1. Rolando Blackman

Y llegamos al primer puesto del ranking, donde no podía estar otro que el mejor jugador panameño de la historia y una de las leyendas de la NBA. Nacido en Ciudad de Panamá en 1959, Blackman se trasladó a Estados Unidos cuando tenía 8 años, y se convirtió en una estrella del baloncesto en el instituto y en la universidad de Kansas State, donde promedió 18,7 puntos y 6,2 rebotes por partido en su última temporada.

Fue elegido en el noveno puesto del draft de 1981 por los Dallas Mavericks, donde jugó 11 temporadas, siendo el líder y el referente del equipo. Blackman fue cuatro veces All-Star, y formó parte del mejor quinteto de rookies y del tercer mejor quinteto de la NBA en una ocasión. Con los Mavericks llegó a disputar las finales de conferencia en 1988, donde cayeron ante los poderosos Lakers de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

En 1992, Blackman fue traspasado a los New York Knicks, donde jugó dos temporadas más, antes de retirarse en 1994. En total, jugó 980 partidos, con unos impresionantes promedios de 18 puntos, 3,3 rebotes y 3 asistencias por encuentro. Tras su retirada, Blackman jugó en Europa, en Grecia, Italia y Francia, donde también dejó su huella. Además, ha sido entrenador asistente en la NBA y en la selección de Turquía, y actualmente es el director de desarrollo de jugadores de los Dallas Mavericks, el equipo de su vida.

Estos son los cuatro jugadores panameños que han caminado en la NBA, y que han representado con orgullo y talento a su país en la mejor liga de baloncesto del mundo. Cada uno de ellos tiene su propia historia, sus propios logros y sus propios desafíos, pero todos comparten el amor por el deporte y por Panamá.

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