Junte-se a nós saudar o melhor desempenho de arremesso na história da Major League Baseball.

Em 6 de maio de 1998, o Chicago Cubs colocou um novato de 20 anos chamado Kerry Wood como titular - ele tinha apenas quatro partidas principais da liga em seu nome - contra o Houston Astros em Wrigley Field. Quando o jogo acabou, Wood havia permitido apenas duas corridas e acumulou 20 strikeouts em seu primeiro shutout na carreira.

Houve outros jogos de 20 strikeouts? Sim. Havia dois antes de Wood, e houve dois desde então.

Houve outros shutouts? Bem, obviamente. E o de Wood não foi nem um jogo nem um jogo perfeito, e, portanto, não era tão especial.

E, no entanto, realmente não existe nada melhor do que o que Wood fez 22 anos atrás.

Para iniciantes, a joia de Wood de 98 é bem conhecida entre os intelectuais do beisebol por apresentarem a maior pontuação do jogo entre performances de nove entradas ou menos:

  1. Kerry Wood, 1998: 105
  2. Max Scherzer, 2015: 104
  3. Clayton Kershaw, 2014: 102

Embora a "pontuação do jogo" tenha sido criada pelo padrinho da sabermetrics, Bill James, não deixe que isso o assuste. É um conceito relativamente simples, que avalia as partidas dos arremessadores com base em quantas entradas eles registraram e quantos strikeouts, hits, home runs, caminhadas e corridas foram registrados.

As nove entradas e 20 strikeouts que Wood colocou em sua linha de arremesso foram uma grande ajuda para sua pontuação no jogo. Também útil, porém, foi que ele permitiu apenas uma batida e zero marchas - seu outro de base alcançado em uma rebatida - no processo de permitir zero corridas.

Nem Roger Clemens, em 1986, nem Randy Johnson, em 2001, nem Max Scherzer, em 2016, conseguiram fechar o placar, apesar de chegar a 20 strikeouts nesses jogos. E apesar de Clemens ter conseguido um empate em seu segundo jogo de 20 strikeouts em 1996, ele permitiu cinco acertos.

Além disso, essas quatro tarefas foram mais fáceis do que a que Wood enfrentou em 98.

Naquele ano, o Astros venceu 102 jogos, em grande parte devido ao seu ataque, que acabou liderando a Liga Nacional com 109 OPS +. Embora o futuro Hall da Fama, Jeff Bagwell e Craig Biggio fossem certamente seus nomes familiares, Derek Bell e Moises Alou não eram fracos.

Além de Wood, apenas Scherzer enfrentou uma equipe ofensiva acima da média quando reuniu 20 strikeouts.

Mesmo assim, deveria haver um asterisco lá. Embora o Detroit Tigers tenha terminado 2016 com 106 OPS +, eles entraram em confronto com seu ex-craque com apenas 0,721 OPS em seus primeiros 32 jogos.

Da mesma forma, o Astros de 98 também atacou com menos frequência do que os outros adversários de 20 strikeouts. Eles terminaram a temporada com uma porcentagem de strikeout de 17,4, em comparação com 18,6 para os Seattle Mariners de 1986, 20,4 para os Tigres de 1996, 18,8 para os Cincinnati Reds de 2001 e 21,3 para os Tigers de 2016.

No mínimo, isso é suficiente para qualificar a obra-prima de Wood como o melhor dos cinco jogos de 20 strikeouts. E, embora ele não tenha lançado oficialmente um no-hitter, seríamos negligentes se não mencionássemos que ele chegou muito perto.

Afinal, o primeiro e único golpe que Wood permitiu veio com uma bola fraca de Ricky Gutierrez que saiu da luva de Kevin Orie, terceira base de Cubs, na terceira entrada.

Se essa jogada tivesse acontecido, digamos, na oitava entrada, em vez da terceira, o apontador oficial poderia estar inclinado a considerar um erro. Por sua parte, Orie desejou que ele ou ela tivesse.

"[Wood] mereceu. Vou até lá e digo a eles para me cometerem um erro", disse ele na época.

Embora Wood ainda tivesse perdido um jogo perfeito se o acerto de Gutierrez tivesse sido considerado um erro, ele teria conseguido um raro jogo sem acerto e sem caminhada como consolo. Houve apenas 42 daqueles na história da liga principal. Wood poderia ter chegado a 43, e naturalmente teria sido o único com 20 strikeouts.

Mais difícil de quantificar, é claro, é como Wood estava bem naquele dia. Isso foi uma década antes do início da era do rastreamento de pitch em 2008, isso sem falar da chegada do Statcast em 2015.

No entanto, houve relatos na época de que Wood estava arremessando a 160 km / h com sua bola rápida. Como lembrou Bagwell ao Alyson Footer da MLB.com, isso surpreendeu totalmente o Astros:

"Eu estava tipo, 'OK, ele joga muito duro, ele parece bem, 93, 94 [mph] ... ele tem uma bola curva, talvez um controle deslizante.' E então [Biggio] entrou na caixa. E eu vi a primeira bola rápida. E eu disse: 'De onde vieram mais cinco, seis milhas por hora?' E foi tudo ladeira abaixo de lá. "

Enquanto isso, o material de quebra que Wood tinha era absolutamente diabólico. Isso foi verdade até seu vigésimo quinto e último strikeout, que foi cortesia de três bolas diabólicas para Bell.

Como Dave Clark, ex-outfielder de Houston, disse ao Footer: "Derek cedeu e ficou tipo, 'Que diabos é isso?'"

Com coisas assim, não é de admirar que Wood não precisasse atacar um punhado de rebatedores dos Astros vulneráveis para chegar a 20 strikeouts. Ele atacou cada massa que enfrentou pelo menos uma vez.

Depois de despachar os Astros apenas em seu quinto jogo como titular na carreira, Wood continuou dominando o caminho para vencer o NL Rookie of the Year em 1998. O restante de sua história de carreira, infelizmente, não é tão positivo. Ele perdeu 1999 por conta de uma cirurgia no cotovelo dominante e, apesar de ter revezado o All-Star em 2003 e 2008, continuou a combater lesões até o fim de sua carreira em 2012.

No entanto, existem boas razões pelas quais a lenda do seu jogo de 20 strikeouts ainda está forte depois de 22 anos.

Qualquer um que se esforçar para assistir aos destaques verá um arremessador capacidades simplesmente inacreditáveis, e qualquer um que considere os resultados poderá sair pensando que nenhum arremessador jamais teve um dia melhor.

 

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