Antes do Super Bowl LV em Tampa Bay, em fevereiro — para o qual os Kansas City Chiefs constam como favoritos nos sites de aposta esportiva —, reunimos a melhor equipe de todos os tempos do Super Bowl, formada pelos maiores atletas da história do jogo.

Os jogadores selecionados são os líderes nas principais categorias estatísticas das suas posições.

ATAQUE

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Quarterback: Tom Brady | 2838 jardas de passe, 18 passagens de touchdown

Começamos com a escolha mais óbvia da equipe.

Brady lidera todos os quarterbacks em passagens de touchdowns do Super Bowl e tem mais do que o dobro de conclusões e jardas de passes do que qualquer outro jogador.

Tendo ganho o recorde de seis troféus Lombardi em nove aparições no Super Bowl com o New England Patriots, Brady é o jogador de maior sucesso na história do jogo.

Running back: Franco Harris | 354 jardas de corrida, 4 corridas de touchdown

Harris é o líder de todos os tempos em jardas de corrida do Super Bowl, tendo acumulado 354 em quatro viagens para o grande jogo entre 1975 e 1980.

Ele levou o Pittsburgh Steelers à vitória em todos os quatro Super Bowls, em um momento em que a full back estava entre as posições mais valiosas do jogo.

Harris também marcou quatro corridas de touchdown — o segundo maior conjunto entre todos os jogadores — incluindo dois na sua última aparição no Super Bowl, contra o Los Angeles Rams.

Running back: Emmitt Smith | 289 jardas de corrida, 5 corridas de touchdown

Smith é o líder de todos os tempos em corridas de touchdown no Super Bowl, com cinco em apenas três aparições.

Como Harris, Smith tem um registro perfeito de três vitórias em três viagens para o Super Bowl entre 1993 e 1996, e ele é o único jogador a marcar duas corridas de touchdown em dois Super Bowls distintos.

A lenda do Dallas Cowboys também ocupa o terceiro lugar do Super Bowl em jardas de corrida de todos os tempos, com média de 96,3 por jogo, o que é ainda maior do que o marco de Harris.

Wide receiver: Jerry Rice | 589 jardas de recepção, 8 recepções de touchdown

Rice quebrou inúmeros recordes ao longo de sua carreira para se tornar indiscutivelmente o maior receiver de todos os tempos e deu seu melhor quando os jogos eram o que realmente importava.

O ex-San Francisco 49er detém o recorde de mais jardas de recepção do Super Bowl, jardas de scrimmage e recepções, e suas oito recepções de touchdowns totalizam cinco a mais do que qualquer outro jogador atingiu.

De três Super Bowls, ele ganhou todos com os 49ers entre 1989 e 1995, mas perdeu para o Tampa Bay Buccaneers quando jogava pelo Oakland Raiders, em 2003.

Wide receiver: Lynn Swann | 364 jardas de recepção, 3 recepções de touchdown

Como o wide receiver estrela da equipe dominante Steelers na década de 1970, Swann foi o maior apanhador de bola da história do Super Bowl antes de Rice aparecer.

Ele ocupa o segundo lugar de todos os tempos para jardas de recepção e o segundo lugar compartilhado para recepções de touchdown, o que é notável considerando que não registrou uma recepção na primeira de suas quatro aparições no Super Bowl.

O Steelers de Swann venceu todos os quatro Super Bowls em que ele jogou, e ele conseguiu alcançar grandes números, apesar de estar numa equipe que foi construída em torno do jogo de corrida.

Tight end: Rob Gronkowski | 297 jardas de recepção, 3 recepções de touchdown

Nenhum tight end chegou perto de igualar os números de Gronkowski no Super Bowl.

A ex-estrela do New England Patriots ganhou 297 jardas de recepção — a maior na sua posição e a sexta maior de qualquer jogador da história — e marcou três touchdowns, outro recorde para tight ends.

Gronkowski era o alvo favorito de Tom Brady e alcançou quatro Super Bowls durante seu período nos New England, vencendo em duas ocasiões.

Linha ofensiva: 1987 Washington Football Team | 280 jardas de corrida

A falta de estatísticas de linha ofensiva significa que é difícil escolher jogadores individuais nesse quesito, então optamos pela linha que produziu o melhor desempenho de um jogo na história do Super Bowl.

No Super Bowl XXII, em 1987, Washington ganhou um recorde de 280 jardas de corrida enquanto desistiu de apenas dois sacks contra o Denver Broncos.

Joe Jacoby, Raleigh McKenzie, Jeff Bostic, R.C. Thielemann e Mark May foram os atacantes que impulsionaram o Washington à vitória naquele jogo, e eles conquistaram seus lugares nas trincheiras desta equipe.

DEFESA

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Defensive end: L.C. Greenwood | 5 sacks, 11 tackles

Sacks são a principal moeda para fins defensivos, portanto, o líder de todos os tempos nessa categoria é uma escolha direta para lançar a defesa.

Greenwood acumulou cinco sacks em quatro Super Bowls como parte da famosa linha defensiva ‘Steel Curtain’ do Pittsburgh, na década de 1970.

Quatro desses sacks vieram em um jogo, quando Greenwood dominou completamente a linha ofensiva do Dallas Cowboys e o Pittsburgh venceu o Super Bowl X por 21-17.

Defensive end: Charles Haley | 4,5 sacks, 7 tackles

Posicionado logo abaixo de Greenwood, com 4,5 sacks no Super Bowl, está Haley, que construiu uma carreira digna de Hall da Fama com o San Francisco 49ers e o Dallas Cowboys.

Haley foi o primeiro jogador a vencer cinco Super Bowls e continua sendo o único jogador a tê-lo feito além de Tom Brady.

Ele começou sua carreira como um outside linebacker com o 49ers e ganhou dois Super Bowls em San Francisco, mas três de seus anéis — e 2,5 de seus 4,5 sacks do Super Bowl — vieram como defensive end com o Dallas Cowboys.

Defensive tackle: Willie Davis | 4,5 sacks, 4 tackles

Davis é o primeiro de dois jogadores desta equipe que participou do primeiro Super Bowl.

O defensive tackle ganhou anéis consecutivos com o Green Bay Packers em 1967 e 1968, e foi fundamental para uma defesa que permitiu apenas 24 pontos nesses dois jogos.

Davis jogou em uma época em que sacks não eram uma estatística oficial, mas ele teve 4,5 no total em suas duas aparições no Super Bowl, estando empatado com Haley no segunda lugar.

Defensive tackle: Justin Tuck | 4 sacks, 9 tackles

Dois jogadores estão empatados em quarto lugar com quatro sacks na história do Super Bowl, mas o total de nove tackles de Tuck em dois jogos significa que ele bate Randy White quanto à última posição na linha defensiva.

Tuck foi membro da equipe do New York Giants, que derrotou o New England Patriots nos Super Bowl XLII e XLVI em 2008 e 2012.

O jogador de linha defensiva dispensou Tom Brady duas vezes em cada jogo e forçou um fumble enquanto os Giants conseguiam dois grandes upsets.

Middle linebacker: Jeff Siemon | 30 tackles

Os middle linebackers costumam ser máquinas de tackle, e Siemon foi o melhor do grupo nesse aspecto quando se trata do Super Bowl.

O ex-Minnesota Viking acumulou 30 tackles em três partidas — o segundo maior número entre todos os jogadores e o máximo na sua posição.

Os Vikings de Siemon chegaram ao Super Bowl três vezes em quatro temporadas entre 1974 e 1977, mas nunca conseguiram vencer o grande jogo.

Outside linebacker: Wally Hilgenberg | 26 tackles

Hilgenberg era outro membro da equipe do Minnesota Vikings, jogando ao lado de Siemon como um outside linebacker.

Na verdade, ele fez uma aparição a mais no Super Bowl do que Siemon, tendo também jogado contra o Kansas City Chiefs no Super Bowl IV em 1970, mas o Minnesota perdeu esse jogo também.

Mesmo assim, Hilgenberg conquistou um lugar na equipe com 26 tackles no Super Bowl, que é o segundo maior de qualquer linebacker.

Outside linebacker: Cornelius Bennett | 25 tackles

Completando os linebackers está Bennett, que jogou em quatro Super Bowls pelo Buffalo Bills e um pelo Atlanta Falcons.

Incrivelmente, Bennett também nunca ganhou um anel de campeonato, já que o Bills perdeu em quatro anos consecutivos entre 1991 e 1994, e o Atlanta também ficou aquém em 1999.

Bennett não pode ser culpado por essas derrotas, já que acumulou 25 tackles, o terceiro maior número de qualquer linebacker.

Cornerback: Larry Brown | 3 interceptações

Nenhum jogador conseguiu mais passes no Super Bowl do que Brown, que fez três aparições em quatro anos com o Dallas Cowboys no início dos anos 1990.

O cornerback acertou um passe no Super Bowl XXVII em 1992 e mais dois no Super Bowl XXX, em 1995.

Sua habilidade de roubar a bola ajudou os Cowboys a vencer todos os três jogos que ele disputou, estabelecendo o time como a equipe dominante no início dos anos 1990.

Cornerback: Darrien Gordon | 2 interceptações

Com vários cornerbacks tendo feito duas interceptações no Super Bowls, usamos jardas de retorno de interceptação como critério de desempate.

Gordon detém o recorde nessa categoria, tendo ganho 108 jardas de retorno de interceptação apenas no Super Bowl XXXIII, quando acertou dois passes para o Denver Broncos contra o Atlanta Falcons.

Ele também venceu o Super Bowl XXXII com o Broncos um ano antes e participou de uma derrota para o San Diego Chargers no Super Bowl XXIX.

Free safety: Jake Scott | 2 interceptações, 7 tackles

Três free safeties estão empatados com duas interceptações do Super Bowl e sete tackles no total, então as jardas de retorno de interceptação funcionam como critério de desempate novamente.

Por esse motivo, Scott ganha um lugar na equipe, tendo ganho 63 jardas de retorno em suas duas interceptações do Super Bowl, ambas ocorridas no Super Bowl VII em 1973.

Os Dolphins ganharam aquele jogo por 14-7 e triunfaram em dois dos três Super Bowls em que Scott começou em free safety.

Strong safety: Rodney Harrison | 2 interceptações, 34 tackles

Harrison é uma escolha automática em strong safety, pois detém dois recordes do Super Bowl quanto à sua posição.

O ex-New England Patriot detém duas interceptações na carreira — o mais comum de qualquer safety — e a maioria dos tackles de qualquer jogador em qualquer posição na história do Super Bowl.

Harrison jogou pelo San Diego Chargers no Super Bowl XXIX, mas sempre será lembrado como parte fundamental da dinastia Patriots, vencendo dois Super Bowls e aparecendo em um terceiro com o New England entre 2003 e 2007.

EQUIPES ESPECIAIS

Kicker: Adam Vinatieri | 7 gols marcados, 13 pontos extras

Vinatieri é quem marcou mais pontos na história da NFL e sempre será lembrado por seus chutes no Super Bowl.

Ele deu chutes vitais nos segundos finais do Super Bowl XXXVI, em 2002, e do Super Bowl XXXVIII, em 2004, ganhando os dois primeiros títulos do New England Patriots.

Vinatieri é o kicker mais prolífico da história do Super Bowl, ficando em primeiro lugar tanto em gols de campo quanto em pontos extras conquistados.

Punter: Jerrel Wilson | 11 punts, 46,5 jardas por punt

Completando a equipe está Wilson, cuja média de punt de 46,5 jardas no Super Bowl é a mais alta entre todos os jogadores.

Segundo membro desta melhor equipe de todos os tempos a ter participado do Super Bowl I, Wilson jogou para o Kansas City Chiefs e bateu sete vezes em sua derrota por 35-10 para o Green Bay Packers.

Ele e os Chiefs voltaram três anos depois no Super Bowl IV e conseguiram erguer o Troféu Lombardi naquela ocasião, batendo o Minnesota Vikings por 23-7.