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Como Mirandinha desbravou o Campeonato Inglês e abriu espaço para brasileiros

17 Feb | BY Betway Insider | MIN READ TIME |
Como Mirandinha desbravou o Campeonato Inglês e abriu espaço para brasileiros

Mirandinha se destacou no Palmeiras e foi contratado pelo Newcastle em 1987; conheça a trajetória do atacante cearense

 Firmino, Alisson, Fabinho, Gabriel Jesus, Thiago Silva… A lista de jogadores brasileiros com destaque na edição atual Premier League é grande. Há pouco mais de 30 anos, porém, o cenário no futebol inglês era diferente. Um atleta do Brasil atuou na Inglaterra pela primeira vez apenas em 1987.

O responsável por desbravar o Campeonato Inglês naquela época, quando ainda não era nem Premier League, foi Mirandinha, atacante cearense com passagens por Ponte Preta, Botafogo, Náutico, Cruzeiro, Santos, Fortaleza, Corinthians e Palmeiras, onde teve destaque no fim da década de 80.

Foi pelo Verdão que Mirandinha ganhou a oportunidade de disputar o torneio Pré-Olímpico pela seleção brasileira, que se classificou à Olimpíada de Seul de 1988. Com o destaque pela amarelinha, ele foi novamente convocado, dessa vez para a seleção principal, que fez amistosos na Europa.

Um desses amistosos foi contra a Inglaterra, em Wembley, e teve a presença de representantes do Newcastle – que viria a contratar Mirandinha posteriormente — na arquibancada. O técnico do clube na época, Willie McFaul, em entrevista ao UOL Esporte, contou como conheceu o brasileiro.

MacDonald (ídolo do clube inglês) me contou que um dia apareceu um sujeito no pub em que ele era dono e começou a falar que conhecia uma pessoa no Brasil que podia intermediar a contratação de atletas brasileiros para o Newcastle. No início, ninguém o levou a sério. Mas essa pessoa era tão insistente que MacDonald aceitou ver alguns vídeos. Entre os jogadores, estava Mirandinha”, disse. A história chegou ao ídolo do Newcastle por influência de um brasileiro que fazia intercâmbio na Terra da Rainha, amigo de Mirandinha, que teve acesso a um empresário do país.

O brasileiro fez gol contra os ingleses, em empate por 1 a 1, e continuou com a seleção brasileira na turnê europeia, tendo boas atuações. “Trazer um jogador brasileiro para jogar na Inglaterra hoje em dia é normal. Em 1987, não era. Foi considerada uma contratação exótica. De certa forma, foi mesmo”, disse McFaul, ainda ao UOL.

Depois de algumas semanas de negociação, o Newcastle pagou 575 mil euros para contar com o atacante brasileiro. O futebol inglês ainda tinha poucos estrangeiros. “Eu nunca tinha ouvido falar no Newcastle antes de assinar e eu não conheci a cidade antes de minha chegada. Foi certamente difícil no começo. Eu não falava uma palavra em inglês. A barreira da linguagem era bem difícil”, disse o atacante, em entrevista ao ESPN FC.

Primeiros passos de Mirandinha na Inglaterra

MacDonald, o ídolo do Newcastle que falou sobre Mirandinha ao técnico do clube, foi uma espécie de tutor do brasileiro na chegada à Inglaterra, sendo o ‘porta-voz’ no primeiro treino. A equipe inglesa pagou um professor para dar aulas do idioma ao brasileiro, além de deixar um intérprete à disposição.

Mirandinha estreou com a camisa do Newcastle em 1 de setembro de 1987, em partida contra o Norwich City. “Eu estava amedrontado antes do meu primeiro jogo. A partida era muito veloz e os jogadores marcavam forte. Era difícil encontrar tempo e espaço para controlar a bola”, disse, ao ESPN FC. Mesmo sem balançar a rede, os torcedores gritaram o nome do brasileiro.

O jogador, carismático, já havia conquistado a simpatia dos companheiros de clube. “Ele era pequeno, não falava nada, mas tinha de mostrar ‘bom desempenho’ no bar. Era onde íamos quase todo dia. E Mirandinha não nos decepcionou. Bebeu várias [cervejas]. A partir daquele momento, tudo ficou bem”, disse Paul Goddard, ex-atacante, ao UOL Esporte.

O primeiro gol veio na terceira partida, disputada contra o gigante Manchester United, em Old Trafford. O segundo tento foi no mesmo jogo, que terminou empatado por 2 a 2. Mirandinha foi destaque no elenco no fim de 1987, quando fez seis gols em nove duelos. Naquele Natal na cidade, já popular entre a torcida, ele foi convidado para acender as luzes natalinas na frente da prefeitura.

“Eu estava lá com meus filhos, pronto para distribuir autógrafos, mas os torcedores vieram em massa. Houve tanta confusão que nós precisamos ser tirados dali. A experiência foi melhor que qualquer gol que eu tenha marcado. Isso me fez sentir bem e amado”, contou, ao ESPN FC.

Carinho pelo Newcastle

Mirandinha oscilou entre bons e maus momentos no clube inglês, mas conseguiu ser protagonista, atuando com Goddard e Gascoigne. Na temporada 1987/88, foram 13 gols em 33 jogos. Depois, as coisas não saíram tão bem como planejadas.

O ‘início do fim’ do brasileiro no clube foi com a demissão do treinador Willie McFaul. “A saída dele foi uma das causas para o fim da minha passagem pelo Newcastle. Eles trouxeram o Jim Smith, que era um louco varrido, não tinha nada na cabeça. Era agressivo, batia, falava palavrão, xingava achando que ia motivar a gente”, disse o atacante à Corner.

Mirandinha chegou a fazer alguns gols, mas o time, em crise, terminou rebaixado no Campeonato Inglês. O atleta ainda passava por problemas no tendão de Aquiles, o que também abreviou o período na Inglaterra. O treinador ‘louco varrido’, como descreveu Mirandinha, não quis mais contar com o jogador. “Por mim, ele pode apodrecer em sua fazenda de porcos em São Paulo”, esbravejou.

Liberado de graça, Mirandinha voltou ao Palmeiras em 1989, apenas dois anos depois de desembarcar na Inglaterra. Ele teve oportunidade de retornar ao Newcastle em 1992, quando o empresário John Hall comprou o clube, mas recusou a oferta. Hoje, ele diz se arrepender. “O Newcastle foi a melhor experiência da minha vida. O clube tem a melhor torcida que eu já vi. Ainda hoje, alguns torcedores malucos vêm tirar fotos comigo”, disse, ao jornal Chronicle Live.

Querido até hoje pela torcida do Newcastle, Mirandinha foi homenageado no clube em 2016 e acabou abrindo as portas do futebol inglês para que hoje tantos brasileiros brilhem e se destaquem na Premier League.

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