Nós perguntamos. Vocês responderam.

Os resultados de nossa pesquisa sobre Grandes Clubes chegaram. Nesta pesquisa, nós perguntamos aos fãs de futebol o que eles acham que faz de um clube, um grande clube.

Fornecemos 10 critérios usados para determinar o tamanho de um clube e pedimos aos torcedores que elencassem estes critérios, em uma escala de 0 a 10, sendo zero o menos importante e 10 o mais importante, para que tivéssemos a definição de uma questão tão complexa e existencial como “seu clube é grande ou pequeno?”.

Alguns dos critérios eram simples, como tamanho do estádio. Alguns foram mais complicados, como a torcida nos estádios, que calculamos dividindo a capacidade do estádio de uma equipe pela média de comparecimento destes torcedores em jogos. Isso foi feito para que pudéssemos comparar estádios de tamanhos diferentes dentro de um mesmo critério.

Mais de 3.500 fãs responderam à nossa pesquisa. E o resultado foi este.

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Em seguida, classificamos cada clube que já jogou na Premier League em cada um dos 10 critérios.

A classificação dos clubes nos daria uma resposta definitiva para alguns dos mais longos debates do futebol, como por exemplo, se o Manchester City - favorito nas apostas em futebol para vencer a Premier League - é agora um clube maior que o Liverpool, ou se o Leeds ainda pertenceria a uma lista de grandes clubes da Premier League à frente, digamos, do Bournemouth.

Os clubes ganharam pontos pelo quão bem classificados ficaram em cada categoria, com 20 pontos atribuídos à equipe de melhor classificação e um ponto para a equipe na 20ª posição. As equipes abaixo do 20º lugar não marcaram nada.

Então, usando nossa fórmula (que é explicada com mais detalhes aqui) calculamos a pontuação total de cada clube, que priorizou as categorias que foram votadas como as mais importantes.

Usando os resultados, nós definimos uma tabela com os 20 maiores clubes da Premier League.

Aqui está essa tabela.

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Quando os resultados chegaram, uma coisa ficou muito clara: o Manchester United é de longe o maior clube da Inglaterra.

O Manchester United, vencedor de 13 títulos da Premier League, ficou no topo ou na segunda e terceira posições em seis de nossos 10 critérios, incluindo os dois mais importantes: o total de títulos e torcida nos estádios.

Eles não conquistam o título desde 2013, mas ainda têm 57 pontos de vantagem sobre o Liverpool no topo da tabela.

O Manchester City, entretanto, terminou em quinto, atrás do Liverpool, Arsenal e Chelsea.

Os campeões consecutivos lideraram três categorias - títulos recentes, performances recentes na Premier League e gastos em transferência - mas estes critérios ficaram entre os quatro menos importantes em nossa pesquisa.

Portanto, não houve viés de títulos e performances recentes nos resultados. As glórias passadas são claramente mais importantes para os torcedores do que o sucesso recente.

Isso também ficou claro em partes mais baixas tabela, com o recém-promovido Aston Villa terminando em nono, à frente de Leicester, Newcastle e Southampton.

O Sunderland, que está entrando em sua segunda temporada consecutiva na League One, ficou em 13º na nossa tabela.

E nada destaca mais o fator nostalgia nesses resultados do que a inclusão de Blackburn, Leeds e Nottingham Forest.

Não importa que o Blackburn não esteja na Premier League desde 2012, Leeds desde 2004 e Nottingham Forest desde 1999. O sucesso que eles tiveram e os títulos que conquistaram no passado foram suficientes para assegurar seus lugares entre os maiores clubes do país.

Ausentes, por sua vez, foram o West Bromwich, o Fulham e o Sheffield Wednesday, que terminaram a 30 pontos de um lugar no top 20.

O Middlesbrough também foi infeliz, terminando bem fora do top 20, apesar de ter passado 15 temporadas na Premier League, o maior período de qualquer time que não ficou entre os 20 maiores.

E talvez a equipe mais sortuda de todas tenha sido o Brighton.

Eles conquistaram o 20º lugar, com 153 de seus 160 pontos vindos do apoio de sua torcida - a segunda categoria mais importante - em que ficaram em quarto lugar.

É isso então. Agora temos uma classificação definitiva de todos os clubes que jogaram na Premier League, do maior ao menor.

No entanto, o debate não está necessariamente resolvido.

O que você acha do top 20 final? Quem você teria em seu ranking de clubes da Premier League?