A Premier League é considerada por muitos especialistas em futebol como o campeonato com o melhor nível técnico do mundo. Criada em 1992 como forma de remodelar o futebol inglês, a competição foi ganhando força e se tornou a mais rica do planeta.

Hoje em dia, muitos dos principais craques do mundo estão atuando em solo inglês. Veja, a seguir, uma lista com alguns dos melhores zagueiros do torneio na atualidade – saiba qual é o maior artilheiro de uma única edição de Premier League

Rúben Dias

Rúben Dias é um jovem zagueiro português que tem se destacado atuando pelo Manchester City. Com apenas 24 anos, ele oferece a consistência defensiva necessária para a equipe treinada por Pep Guardiola. O atleta é destro, tem 1,89m e chegou à Inglaterra em setembro de 2020, vindo do Benfica, clube no qual foi revelado.

Nascido em Amadora, começou jogando na base do Estrela da Amadora, time local, e logo foi para o Benfica. Nesse período, passou pelas seleções de base de Portugal, atuando no escrete português desde a categoria sub-16. O primeiro clube profissional foi o Benfica B, onde ficou alguns anos até ser 'promovido' para a equipe principal. Pelos Encarnados, foi campeão da Primeira Liga, o Campeonato Português, na temporada 2018/19, além de levantar a Supertaça Cândido de Oliveira em 2019.

Ele desembarcou em Manchester em um acordo que envolvia o zagueiro Otamendi, que atuava no clube havia cinco anos. O argentino foi liberado para o Benfica por 15 milhões de euros, e o português chegou ao City por 68 milhões, além de um valor adicional de 3,6 milhões de acordo com os objetivos estabelecidos.

 "Ingressar em um clube como o Manchester City é uma oportunidade fantástica para mim e que não poderia recusar. É realmente emocionante fazer parte de uma equipe tão talentosa e jogar por um técnico como Pep Guardiola", disse Rúben Dias, quando foi contratado. Em pouco tempo na Inglaterra, o jovem já conquistou a Copa da Liga Inglesa e a Premier League de 2020/21. No mesmo ano, esteve na seleção da Champions League e foi considerado melhor defensor da UEFA.

Antonio Rüdiger

Antonio Rüdiger é alemão, tem 29 anos e joga no Chelsea. A carreira profissional começou em 2012, no Stuttgart, mas ele passou por diversos times de base antes. No futebol da Alemanha, não ganhou títulos. Em 2015, aos 22 anos, foi emprestado para a Roma, da Itália. Depois de um ano em solo italiano, o clube exerceu a opção de compra, após ele se tornar um dos destaques do elenco.

Em julho de 2017, Rüdiger assinou com o Chelsea. Ele tinha acabado de ser campeão da Copa das Confederações com a seleção alemã, e chegou ao clube por 34 milhões de libras (R$ 134 milhões à época). "É um sentimento legal porque não é todo jogador que tem a oportunidade de jogar em um grande clube assim. Estou empolgado para encontrar meus novos companheiros e estou muito orgulhoso por me tornar jogador do Chelsea", disse, ao ser contratado.

Em solo inglês, o atleta, destro e de 1,90m, já conquistou a Copa da Inglaterra (2017/18), Liga Europa (2018/19), Champions League (2020/21), Supercopa da UEFA (2021) e Mundial de Clubes (2021).

Virgil van Dijk

O holandês Virgil van Dijk atua pelo Liverpool. Hoje com 30 anos, chegou ao auge da carreira no clube inglês, sendo considerado um dos melhores zagueiros do mundo. Em 2018, 2019 e 2020, esteve na equipe do ano da UEFA. Em 2018/19, esteve entre os destaques do Liverpool campeão da Champions League. Na final, disputada contra o Tottenham, foi eleito o 'homem do jogo'.

O zagueiro tem 1,93m, é destro e começou a carreira no Groningen, da Holanda. Antes de chegar aos Reds, em 2018, também passou por Celtic, da Escócia, e pelo Southampton, de onde foi vendido por 75 milhões de libras (R$ 331,5 milhões à época). O City também estava na disputa pelo atleta, que se tornou, na ocasião, o 9º jogador mais caro da história.

A contratação valeu a pena. Em menos de cinco anos de casa, já são cinco títulos. Além da Champions League, van Dijk conquistou a Supercopa da UEFA (2019), o Mundial de Clubes (2019), a Copa da Liga Inglesa (2021/22) e a Premier League (2019/20), o campeonato mais rico do planeta – veja quanto os clubes recebem de premiação  na liga.

Thiago Silva

Thiago Silva já foi considerado o melhor zagueiro do mundo. Atualmente com 37 anos, venceu a desconfiança e se tornou peça importante no time do Chelsea, atual campeão da Champions League e do Mundial – quando foi eleito o craque da competição, na qual o time inglês derrotou o Palmeiras na final.

O brasileiro foi contratado pelos Blues em 2020, após oito anos no Paris Saint-Germain veja outros brasileiros que brilharam no PSG. Ele chegou com quase 36 anos, e motivado. "Estou aqui para brigar por títulos. Espero ver os torcedores do Chelsea em breve, estou ansioso para jogar em Stamford Bridge", disse. O contrato, porém, era de apenas uma temporada, com opção de renovação por mais um ano.

A renovação foi feita e, após outro ano, Thiago Silva assinou mais um contrato com o Chelsea, no início de 2022, diante das boas atuações. A extensão do vínculo foi aprovada pelo técnico alemão Thomas Tuchel. Um dos objetivos do zagueiro é estar na Copa do Mundo do Qatar, que seria a quarta da carreira.

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