O que você sabe sobre o futebol na Bielorrússia? Conhece algum time, alguma história da seleção, ou até mesmo um jogador importante? E o campeonato nacional, tem quantas equipes? Qual o regulamento?

Falemos a verdade: quase ninguém fora da Bielorrússia saberia responder essas perguntas dois meses atrás. Mas, de repente, lá estava a Vysshaya Liga, conhecida no resto do mundo como Premier League da Bielorrússia, passando em 10 países diferentes. Entre ele, a gigante Rússia e a Índia, com mais de 1 bilhão de habitantes. O futebol parou por toda e Europa, menos na ex-república constituinte da União Soviética. Então, os fãs de futebol, em abstinência do esporte que tanto amam, passaram a acompanhar os jogos do Dinamo Brest, do FK Gorodeya, do Belshina Brobruisk.

A liga, formada em 1992, conta com 16 clubes. O Bate Borisov é o maior campeão: 15 títulos. Por isso é o nome mais conhecido, já que às vezes consegue chegar na fase de grupos da Champions League. Mas, o líder em sites de aposta esportiva online da Bielorrússia no início da temporada era o Dinamo Minsk, atual campeão e que já levou 7 taças.

O campeonato é disputado em dois turnos, com pontos corridos. O primeiro colocado se classifica para a pré-Champions, aquele mata-mata para definir quais serão os últimos times que conseguem entrar na fase de grupos. Segundo e terceiro vão para a Liga Europa. Dois times são rebaixados.

Como em quase todos os torneios do mundo, tem brasileiro se destacando. Após sete rodadas, Gabriel Ramos, atacante com passagem pelas categorias de base de Bahia e Flamengo, tinha dois gols e três assistências. Lipe Veloso, de 24 anos, é o outro brasileiro no elenco do Torpeno Zhodina, clube que nunca conquistou a Vysshaya Liga, mas nessa temporada está forte na briga pelo primeiro título. No vídeo abaixo, Lipe Veloso se diz surpreso com a estrutura que encontrou na Bielorrússia, do Centro de Treinamento à qualidade do jogo e dos treinadores.

O futebol está voltando na Europa. Na Alemanha, a Bundesliga está pronta para começar. Em Portugal, a Liga Nos será retomada em 4 de junho. Polônia, Dinamarca, República Tcheca e Hungria também já estabeleceram data para o retorno. Será que a Vysshaya Liga voltará para o anonimato?