É difícil pensar em jogadores de basquete e não associar aos atletas “gigantes” que duelam por espaço (incluindo no alto) na quadra. Maior liga da modalidade, a NBA evidencia ainda mais o porte do profissional que atua nos Estados Unidos: além do jogo físico e veloz, os jogadores precisam de altura para furar as defesas, pegar rebotes e chegar à cesta, que fica a 3,05m do chão.

Entre os diversos jogadores de estatura elevada, a liga conta com alguns ‘fora da curva’. É o caso do senegalês Tacko Fall, do Boston Celtics, que tem 2,26m e é o jogador mais alto da NBA na atualidade. Ele impressiona mesmo em meio a atletas tão altos.

Dentro deste contexto, muitas vezes chama a atenção um atleta baixinho, que se infiltra, literalmente, entre os “gigantes”. A Betway traz um ranking histórico dos jogadores mais baixos que já disputaram a NBA.

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7 – Red Klotz: 1,70m

A lista dos jogadores mais baixos da história da NBA é dominada por armadores, claro. No setor estão os atletas com menor estatura, já que eles atuam longe do garrafão e precisam de habilidade e velocidade para armar as jogadas. É muito comum armadores ‘baixos’ na maior liga de basquete do mundo.

Só que, neste histórico, existem alguns nomes que superam o padrão e são exceções na média de altura da NBA. A começar por Louis Herman Klotz, ou Red Klotz, que foi campeão da liga em 1947/48. O título com o Baltimore Bullets foi o único do falecido armador norte-americano de apenas 1,70m. Vale destacar que o ex-jogador pegou uma época em que a força física e o tamanho não eram tão cruciais no jogo.

6 – Keith Jennings: 1,70m

O sexto jogador mais baixo da NBA é Keith Jennings. O armador, que vestiu a camisa do Golden State Warriors por três temporadas entre 1992 e 1995, não teve uma carreira expressiva na liga norte-americana. Com 164 jogos por lá, o atleta de 1,70m tem números modestos em quadra. Ele acabou rodando bastante pela Europa após perder espaço no maior basquete do mundo.

5 – Greg Grant: 1,70m

Outro que também registra 1,70m de altura é Greg Grant. Escolhido pelo Phoenix Suns no Draft de 1989, o armador é mais um baixinho do setor. Em quadra, Grant não teve muito destaque no maior basquete do mundo, onde permaneceu até 1998. Ele rodou bastante pela liga: Suns, Knicks, Hornets, Sixers, Nuggets e Wizards foram algumas das franquias defendidas.

4 – Spud Webb: 1,68m

Ao iniciar a carreira na NBA no Atlanta Hawks, em 1985, Spud Webb entrou para a história: afinal, ele chamava a atenção por causa dos 1,68m de altura. Ele permaneceu na liga até 1998, com mais de 4 mil assistências na carreira e média de 5,3 passes por partida. Apesar de nunca ter vencido um título da liga, o armador ganhou o NBA Slam Dunk Contest, evento de enterradas, em 1986.

3 – Mel Hirsch: 1,68m

A terceira colocação é de um jogador que passou pouquíssimo tempo na liga. Outro com 1,68m de altura, Mel Hirsch permaneceu na NBA por apenas uma temporada. Armando o Boston Celtics em 1946/47, ele entrou para a história por conta da baixa estatura. Hirsch, que já faleceu, também ficou conhecido por lutar na Segunda Guerra Mundial representando os Estados Unidos.

2 – Earl Boykins: 1,65m

media Fonte: G Fiume / Getty Images Sport via Getty Images

Nada da carreira construída entre 1999 e 2012 é mais ‘famoso’ na biografia de Earl Boykins na NBA do que seu próprio tamanho. Conhecido como o segundo atleta mais baixo da história da competição, com 1,65m, ele destoava dos demais jogadores em quadra.

Entre as diferenças, bastava ver como o uniforme vestia o armador que começou nos Nets. O pequenino Boykins ainda rodou por Cavaliers, Magic, Clippers, Golden State, Nuggets, Bucks, Wizards e outras franquias. Ele foi eleito o atleta do ano do basquete masculino norte-americano em 1997.

1 – Muggsy Bogues: 1,60m

O jogador mais baixo da história da NBA é Muggsy Bogues. Ele atuou por 14 temporadas na maior liga de basquete do mundo, sendo 10 delas somente no Charlotte Hornets. O armador de apenas 1,60m jogou de 1987 a 2001, impressionando a todos os fãs da modalidade por conta da baixa estatura.

Campeão mundial com os Estados Unidos em 1986, ele também se arriscou na carreira de técnico no início do século, pouco depois da aposentadoria.

Apesar da baixa altura, Bogues conseguiu bloquear 39 arremessos na NBA ao longo das temporadas em que esteve em ação. O bloqueio mais expressivo foi diante de Patrick Ewing, que tinha 2,13m de altura.

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