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media Nach der großen Rezession Ende der 90er Jahre brauchten Menschen, die ihr eigenes kleines Unternehmen gründen oder ein neues Produkt erschaffen wollten, eine Möglichkeit, ihre Ideen zu finanzieren. Die Einführung von Kickstarter im April 2009 revolutionierte die Finanzierung von aufstrebenden Unternehmen in allen Branchen, indem sie die Vermittlung von Finanziers überging und die wichtigsten Personen für jedes Unternehmen - die Kunden - direkt ansprach.

Kickstarter hat weder Crowdfunding erfunden noch den Begriff geprägt, jedoch das Konzept des Crowdfundings im Mainstream etabliert. Seitdem haben sich unzählige Unternehmer, Künstler und Erfinder daran gemacht, ihre Ideen in die Realität umzusetzen, indem Leute ihre Produkte im Wege der Finanzierung vorbestellten und andere Belohnungen erhielten, je nachdem, wie viel Geld sie zugesichert hatten.

Wie in jedem Online Casino kann es jedoch für Unternehmen ein Glücksspiel sein, sich nur auf Crowdfunding zu verlassen. Nur etwas mehr als 36% der Projekte erreichen ihre Zielvorgaben. In „The Long And Short“ bemerkte ein Kommentator, dass „Investitionen in Crowdfunding dem Investieren von Geld in ein Rennpferdesyndikat gleichen." Selbst bei Projekten, die ihre Ziele übertreffen, gibt es keine Garantie, dass das fertige Produkt an Unterstützer geliefert wird. Dies hat die Menschen jedoch nicht davon abgehalten, in den letzten zehn Jahren 4,2 Milliarden US-Dollar an Kickstarter-Projekte zu geben.

Da jede Kampagne ihren Erfolg anders definiert, schauen wir uns vier Kampagnen an, die auf ihre Weise herausragend waren.

Die größte Erfolgsstory: Oculus Rift

Das wohl lukrativste Produkt, das je über Kickstarter finanziert wurde, ist Oculus Rift, welche ein monumentalen Virtual Reality Fortschritt darstellte und die Tech-Welt für immer veränderte. Mit dem Potenzial, die Nutzer in hyperrealistische 3D-Welten zu versetzen, schlug das Headset viele Technologie-Giganten, die VR-Technologie von solch hoher Qualität entwickelten.

Trotz eines großen Unternehmens benötigte Oculus weiterhin erhebliche finanzielle Unterstützung, um die Technologie angemessen zu entwickeln. Durch die Nutzung des beliebten VR-Forums MTBS3D und die Präsentation des Headsets auf Gaming-Messen gewann Firmengründer Palmer Luckey die Aufmerksamkeit großer Namen in der Branche.

Die Medien begannen bald, für das bahnbrechende Headset zu werben. Innerhalb von nur vier Stunden nach dem Start einer Kickstarter-Kampagne am 1. August 2012 erreichte Luckey sein Ziel von 250.000 US-Dollar. Bis zum Ende des einmonatigen Finanzierungsprojekts hatte Oculus Rift insgesamt mehr als 2,4 Mio. US-Dollar erhalten, fast 1000% seines Ziels.

Es ist zwar nicht das am meisten finanzierte Crowdfunding-Projekt aller Zeiten, doch die Investition von Facebook in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar nur zwei Jahre später macht es zum wahrscheinlich lukrativsten.

Die Finanzierung hat dazu beigetragen, dass Oculus Rift der ersten Generation im Jahr 2016 kommerziell verfügbar wurde. Die spätere Veröffentlichung von Oculus Rift rechtfertigte letztendlich sowohl die Entscheidung von Luckey, Kickstarter zu verwenden, als auch das Vertrauen der Anleger.

 

Die am meisten finanzierte Kampagne: Pebble Time

Pebble hat alle Erwartungen übertroffen, als es 2012 satte 10.266.845 US-Dollar einbrachte und damit das ursprüngliche Ziel der Smartwatch von 100.000 § um 10,167% übertroffen hat. Als die zweite Kampagne der Marke im Jahr 2015 zur Unterstützung der 2. Generation der Pebble Time gestartet wurde, brach dies erneut die Rekorde und erreichte das Finanzierungsziel von 500.000 US-Dollar in nur 17 Minuten. In nur 49 Minuten erhielt die Kampagne eine Million US-Dollar und ist nach wie vor die am meisten finanzierte Kampagne in der Geschichte von Kickstarter.

Pebble hat hochauflösende Bildschirme und Grafiken konsequent zugunsten einfacher Uhren mit E-Ink-Bildschirmen – die Anzeige von elektronischem Papier, das bei E-Readern die am häufigsten verwendeten Technologie ist - gemieden, was zu einer längeren Akkulaufzeit führte, als die Konkurrenz zu bieten hatte. Dies reichte jedoch nicht aus, um weiterhin Kunden anzulocken, die Smartwatches wie Android Wear und die Apple Watch bevorzugten.

Nachdem Pebble im Jahr 2015 740 Millionen US-Dollar von Citizen, dann 70 Millionen US-Dollar im Jahr 2016 von Intel abgelehnt hatte, wurde es im Dezember 2016 für nur 23 Millionen US-Dollar von Fitbit übernommen, die meisten Mitarbeiter jedoch wurden gekündigt, unter anderem Geschäftsführer Eric Migicovsky. Pebble-Uhren wurden allmählich abgebaut und im Jahr 2018 endgültig eingestellt.

 

Die bislang meistfinanzierte Kampagne, die noch nicht realisiert wurde: Star Citizen

Wenn du zu den 2,3 Millionen Menschen gehörst, der Geld für die Finanzierung von Star Citizen, dem „epischen Weltraumabenteuer“ von Cloud Imperium Games, zugesagt haben, wirst du möglicherweise mittlerweile mehr als ungeduldig sein.

Nach dem Start der ersten Kickstarter-Seite im Jahr 2012 zog das Spiel 2,1 Millionen US-Dollar von mehr als 34.000 Unterstützern an - mehr als das Vierfache des ursprünglichen Ziels von einer halben Million US-Dollar. Sieben Jahre später wurden weitere 46 Millionen US-Dollar privat investiert, während fast 180 Millionen US-Dollar durch ein anderes Crowdfunding-Programm auf der Website des Spiels aufgebracht wurden. Das fertige Spiel ist jedoch nirgends zu finden. Die Frist wurde seit 2014 mehrmals verschoben und das Geld erweitert derzeit den Spielumfang, einschließlich der Entwicklung fiktiver In-Game-Sprachen.

Obwohl es kleine Teile des Spiels gegeben hat, die den Unterstützern zur Verfügung gestellt wurden, sowie Versprechungen, sie innerhalb des Spiels für ihre Beiträge (und ihre Geduld) zu belohnen, haben die Verzögerungen viele Menschen verärgert. Cloud Imperium hat seitdem seine Crowdfunding-Rückerstattungsrichtlinie verschärft, um enttäuschten Geldgebern die Rückforderung ihres Geldes zu erschweren. Das Scheitern von Star Citizen hat sogar zu einer Auszeichnung geführt, nämlich der Vaporware-Auszeichnung des Wired Magazine, für die Leistung, trotz des ganzen Hypes nichts vorzuweisen zu haben.

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Die meisten Unterstützer einer einzelnen Kampagne: Exploding Kittens

Nach dem Erfolg von „Cards Against Humanity“ in Höhe von 15.600 US-Dollar im Jahr 2011 zog ein weiteres ausgefallenes Kartenspiel die meisten Unterstützer in der Geschichte von Kickstarter an. „Exploding Kittens“, eine „strategische Kitty-Version von Russisch Roulette“, wurde 2015 mit einem Finanzierungsziel von 10.000 US-Dollar ins Leben gerufen. Es hat dies an nur einem Tag erreicht und zu sagen, dass es die Erwartungen übertroffen hat, ist eine große Untertreibung. Das Spiel brachte dank des massiven Supports von über 219.000 Unterstützern fast 8,8 Millionen US-Dollar ein.

Abgesehen davon, dass „Exploding Kittens“ ein unterhaltsames und unkompliziertes Konzept bot, bezog es seine große Beliebtheit auch aus der cleveren Art und Weise, auf welche die Entwickler den Crowdfunding-Prozess gehandhabt haben. Anstatt nur um Geld zu bitten, wurden alle Anstrengungen unternommen, um mit der Community in Kontakt zu treten und verwandelte Kickstarter so wirkungsvoll selbst in ein Spiel.

Unterstützer wurden gebeten, amüsante Aufgaben zu erledigen, um zusätzliche Belohnungen zu erhalten - zum Beispiel ein Foto von zehn Menschen mit Katzenohren zu posten, um eine limitierte Schachtel, die beim Öffnen „miaute“, zu erhalten. Die Macher ermutigten die Unterstützer auch, ihre Ideen zur Verbesserung von „Exploding Kittens“ mitzuteilen.

Diese innovative Strategie war eine wichtige Lehre für andere hoffnungsvolle Crowdfunding-Kampagnen. Elan Lee, Mitbegründer von „Exploding Kittens“, sagte gegenüber Vox: „Die Finanzierung wird stattfinden. Alles, was du tun musst, ist die Menge aufzubauen."