Inevitavelmente, no dia em que Maria Sharapova anunciou que estava deixando o tênis para sempre, 'Serena Williams' começou a ser tendência.

"Diga o que quiser sobre Maria Sharapova - mas não havia ninguém melhor do que ela em perder para Serena Williams", disse um usuário do Twitter.

Outro postou um vídeo de compilação de Williams servindo aces contra Sharapova, com a legenda: "O que sentirei falta de Sharapova".

Então, um vídeo em loop de Williams fazendo uma dança comemorativa na quadra depois de vencer a russa na final olímpica de 2012 começou a circular.

Muitos outros compartilharam o status que assombrará a carreira de Sharapova: ela tem 2 vitórias e 20 derrotas no confronto com Serena Williams e termina em uma sequência de 16 anos e 19 derrotas para a americana.

Entre fãs e jogadores parabenizando a estrela do tênis russo por uma carreira estelar e outros a criticando como uma "trapaceira" pelo escândalo de meldonium que a viu cumprir uma suspensão de 15 meses, a reação à aposentadoria de Sharapova foi dominada pelas conversas sobre ela infame 'rivalidade' com Williams.

Como cinco vezes campeão do Grand Slam, Sharapova, 32, é uma figura inegavelmente proeminente no tênis. Ela é uma das seis mulheres da era Open a vencer todas os 4 Grand Slams, um nome que transcende o esporte (como sua despedida da Vogue nos shows de tênis) e a segunda esportista de maior bilheteria de todos os tempos, de acordo com a Forbes. A primeira dessa lista é Williams.

O fato de esses elogios serem reduzidos em valor por causa de seus resultados contra Williams parece vagamente injusto quando a maioria das grandes jogadoras perdem aos montes para Serena. Apenas cinco jogadoras venceram Williams mais de quatro vezes, e apenas uma delas, sua irmã Venus, permanece ativa na turnê.

E, no entanto, quando você olha de perto, parece uma realidade da própria Sharapova.

Em 22 ocasiões, a russa venceu Williams apenas duas vezes - ambas as vezes em 2004. Mas na década e meia seguintes, Sharapova se esforçou para manter a Williams em ascensão firmemente dentro de sua própria narrativa.

Mais notavelmente, a autobiografia de Sharapova em 2017, 'Unstoppable: My Life So Far', mencionou Williams pelo nome mais de 100 vezes, deixando claro que o par "não é amigo". Uma história em particular se destaca, que remonta ao seu segundo e ainda mais famoso encontro, quando Sharapova venceu Williams na final de Wimbledon de 2004, com apenas 17 anos. Porém, seu relato do que aconteceu depois é mais interessante.

"O que ouvi quando entrei no vestiário foi Serena Williams berrando", escreveu ela. “Soluços guturais. Saí o mais rápido que pude, mas ela sabia que eu estava lá.

Ela continuou: "Acho que Serena me odiava por ser a criança magra que a venceu, contra todas as probabilidades...Acho que ela me odiava por vê-la em seu momento mais baixo. Mas, principalmente, acho que ela me odiava por ouvi-la chorar. Ela nunca me perdoou por isso.

"Pouco tempo depois do torneio, ouvi Serena dizer a um amigo - que então me disse - 'nunca mais vou perder para aquela pequena idiota de novo'".

Williams respondeu às reivindicações, chamando muito disso de "boato" e dizendo que o que acontece no vestiário deve ficar lá. Então, ela fez uma observação: "Como fã, eu queria ler o livro e fiquei realmente empolgada com a publicação e fiquei muito feliz por ela. E então o livro era muito sobre mim. Fiquei surpresa com isso, para ser sincera”.

"Eu estava tipo, ‘Oh, tudo bem’. Eu não esperava estar lendo um livro sobre mim, isso não era necessariamente verdade...eu não sabia que ela me admirava tanto ou estava tão envolvida em minha carreira."

Sharapova passou grande parte de sua carreira fazendo ligações com Williams, assim como a mídia em seu crédito, e é discutível que a perda de Wimbledon em 2004 tenha aumentado o desejo de vitória da americana. Mas isso não era uma rivalidade das alturas de Martina Navratilova e Chris Evert (37-22) ou Serena e a irmã Vênus (18-12). Isso era realmente unilateral na quadra e caracterizado mais pelos golpes fora da quadra e pela enorme persona pública de Sharapova do que o próprio tênis.

Existir na mesma época que um campeão da estatura de Williams deve ser frustrante. Perder oito vezes para a Williams em Grand Slams como Sharapova - três delas na final. Além da lesão no ombro que Sharapova sofreu em 2007, que este mês obrigou sua aposentadoria, Williams foi um obstáculo direto para a russa conseguir muito mais. Mas o erro é pensar que isso faz dela uma história única - e não a história de uma era inteira do tênis.

Williams só tem recorde negativo contra seis das 10 melhores jogadoras que já enfrentou - três das quais jogou apenas uma vez. Então Sharapova está tem muitos números falando contra ela.

"Serena Williams marcou as alturas e os limites da minha carreira - nossas histórias estão entrelaçadas", escreveu Sharapova em seu livro. "Foi Serena quem eu venci na final de Wimbledon para emergir no cenário internacional aos dezessete anos, e é Serena quem é, minha adversária mais difícil desde então ".

Embora ela esteja certa ao pensar que sua carreira será sempre lembrada pela vitória inicial em Wimbledon, sua história é apenas uma pequena parte da de Williams. Sua reunião final, no primeiro turno do Aberto dos EUA em 2019, servirá como última palavra - pelo menos na quadra. O fato de a Williams ter dominado para vencer Sharapova por 6-1 e 6-1 parece apenas apropriado.

 

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