Kim Clijsters tem um casamento feliz e três filhos, tem sua própria academia perto de sua casa, aprecia seu trabalho como comentarista de TV e tem gostado de competir em eventos “lendários” ao redor do mundo. A belga de 36 anos também pode olhar para trás em uma carreira que trouxe sua popularidade mundial, sem mencionar seis títulos de Grand Slam (quatro em simples e dois em duplas), um triunfo da Fed Cup e 20 semanas no topo do ranking.

Quando você experimenta a emoção da competição no mais alto nível, no entanto, as memórias nem sempre são suficientes. Mais de sete anos depois de se aposentar pela segunda vez - tendo retornado com sucesso em 2009 após o nascimento de seu primeiro filho - Clijsters voltou às competições em 2020.

Apesar de não ter participado de partidas oficiais desde sua derrota na segunda rodada para Laura Robson no US Open de 2012, Kim Clijsters é dois anos mais jovem que outra mãe, Serena Williams, que jogou em duas finais de Grand Slam no ano passado. Os exemplos de Williams e outras mães que voltaram à competição inspiraram Clijsters, que teve mais dois filhos desde o fim de seu primeiro retorno.

“Tenho estado à margem, na cabine de comentários, vendo Serena competir e lutar no mais alto nível e acho isso incrível”, disse Clijsters. “Mas também admiro outras mulheres como Mandy Minella e Victoria Azarenka que também estão tentando equilibrar suas vidas e obter ótimos resultados lá fora. Não é que Serena em particular foi a inspiração, mas adoro ver isso e adoro ver que há tantas mães agora em nosso esporte que estão tentando estar no mais alto nível de nosso jogo”.

Ela acrescentou: “Eu tenho amigas agora que às vezes lutam para encontrar tempo para si e encontrar sua paixão e tempo para viver sua paixão, além de ainda equilibrar o fato de ser mãe. Eu tenho 37 anos. Eu sei que em quatro anos não serei capaz de fazer este desafio”.

A filha de Clijsters, Jada, que comemorou com ela no Arthur Ashe Stadium em 2009 e 2010 depois de ganhar seu segundo e terceiro títulos do US Open, agora tem 11 anos, enquanto seus irmãos, Jack e Blake, têm seis e três, respectivamente. Clijsters e seu marido, Brian Lynch, um ex-jogador de basquete, estão felizes porque é o momento certo para a ex-número um do mundo retornar ao tênis. “Isso se encaixa na minha vida familiar”, disse Clijsters. “Sinto que durante o dia agora tenho tempo. Nossos três filhos vão à escola, então tenho tempo durante o dia para fazer isso”.

Jada, que acompanhou seus pais ao Aberto da Austrália este ano, desempenhou seu papel nas discussões familiares sobre a volta de sua mãe. “Ela está animada com isso”, disse Kim Clijsters. “Ela fica tipo: ‘Mãe, se você quiser experimentar, vá em frente’. Ela sempre diz: ‘Você me diz para ir em frente, então por que não tenta? Seria legal'. Também definitivamente me motiva o fato de ela jogar basquete e, às vezes, treinarmos juntos e aprendermos uma com a outra”.

A ideia de um segundo retorno estava na mente de Clijsters por vários meses antes de ela anunciar seu retorno em setembro de 2019. Mais uma vez, parece que Wimbledon teve um papel importante em sua decisão. Jogar no evento de teste sob o novo telhado da Quadra Central há 10 anos ajudou a reacender a chama que levou ao seu primeiro retorno, enquanto aparecer nas primeiras partidas sob o novo telhado da Court One em maio foi outro lembrete de como era jogar nos maiores palcos do mundo.

Embora Kim Clijsters ainda não tenha decidido quais torneios ela jogará, em parte por conta da parada total dos esportes em 2020, ela não considerará nada como uma agenda cheia. As regras da Associação Feminina de Tênis para mães que retornam e para jogadores mais velhos significam que ela deve ser capaz de escolher. Os ex-campeões individuais do Grand Slam podem solicitar quantos wild cards quiserem: dada a posição e a popularidade de Clijsters, é difícil imaginar alguém rejeitando-a.

“Não há limites nem obrigações para eu cumprir para voltar em turnê”, disse ela. “Se tudo correr como eu gostaria que fosse e tudo correr bem, então está realmente sob meu controle ir aos torneios e pedir um wild card”.

Clijsters planeja ter sua família com ela em alguns torneios e agradece que haverá outros que ela terá que perder. “Eu sei que este processo não será possível se eu ficar fora de casa por três ou quatro semanas sem minha família”, disse ela.

“Meus filhos mais novos ainda são muito jovens, então para eles não é grande coisa, mas para Jada é. Você também tem a opinião dela. Contanto que estejamos abertos e nos comuniquemos abertamente e ela tenha a oportunidade de vir a alguns torneios aqui e ali, então acho que isso é bom o suficiente. Mas ela obviamente também quer estar perto de seus amigos e em seu time de basquete e eu não quero tirar isso dela de forma alguma”.

No momento, Kim Clijsters está se concentrando em reconstruir sua forma física. “Eu sei que se eu quiser ser capaz de competir com essas garotas, terei que ser o mais apta fisicamente que já estive e ser capaz de me mover como fiz no passado - e acho que isso vai ser muito mais difícil agora do que há nove anos ou mais ”, disse ela.

Questionada sobre o nível de tênis que está sendo jogado hoje em comparação com quando ela competiu pela última vez, Clijsters citou as finais deste ano do Aberto da Austrália (Naomi Osaka contra Petra Kvitova) e Wimbledon (Simona Halep contra Williams) como exemplos de quão elevados são os padrões atuais.

“Aqueles foram momentos em que eu realmente acho que o nível e o poder que muitas mulheres trazem é maior do que talvez no passado”, disse ela. “Houve momentos em que estive olhando para as jogadoras e pensei comigo mesma: de jeito nenhum vou chegar perto de competir com essas jogadoras. Mas ainda estou ansiosa por esse desafio e por estar na frente de quem quer que seja e ver como é e como a nova geração é diferente”.

Ela acrescentou: “Meu principal objetivo é tentar me colocar [em uma posição] onde eu seja capaz de competir com elas. Uma vez que estiver nesse nível, posso começar a dizer: ‘OK, talvez este seja um resultado que eu gostaria de alcançar’. Mas acho que meu primeiro objetivo é tentar chegar lá.

“Acho que se você chegar gradualmente a esse estágio, você se esforça e pode ser como: 'Vamos ver se consigo chegar, não sei, à segunda semana de um Grand Slam'. Vou me esforçar constantemente se eu sentir que estou melhorando, mas é muito difícil pensar sobre isso agora e muito irrealista nesta fase pensar que quero tentar chegar às quartas de final de um Grand Slam. Eu não penso assim”.

O que Clijsters mais sentiu falta em não jogar? “Eu amo o desafio de sentar com sua equipe e definir as metas, tentar alcançá-las e estar em total confiança com sua equipe e saber que eles estão indo na mesma direção”, disse ela. “Não houve sentimento maior até hoje do que a conquista com minha equipe, o treino duro em que você se sente péssimo e segue em frente e tenta melhorar no dia seguinte. É a constante tentativa de ser melhor que é o que eu acho que perdi um pouco no passado e que comecei a pensar novamente e estou realmente gostando agora”.

 

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