Nas últimas horas, enquanto vasculhava a internet em busca de momentos marcantes do tênis, esbarrei em um vídeo de uma partida que não tinha grandes ares de competição, mas parecia interessante. Então tomei um tempo para assistir Novak Djokovic jogar Amer Delic em 2009, um confronto interessante em que o jogo deveria estar repleto de tensão étnica e nacionalista (Djokovic é sérvio, Delic um americano naturalizado de ascendência da Bósnia).

Fora a parte política, fiquei impressionado com a proximidade e habilidade dos dois jogadores. Isso seria intuitivo se fosse, digamos, Djokovic enfrentando Nadal ou Federer. No entanto, este foi um confronto entre o mundo número 3 do mundo e o mundo 127, isso na época.

Djokovic acabou vencendo em quatro sets, 6-2, 4-6, 6-3, 7-6 (4), mas pelas partes que vi, havia pouco para diferenciar os jogadores. Se eu estivesse chegando agora no universo do tênis, sem conhecimento prévio do mundo do esporte, talvez eu até tivesse me inclinado a ver Delic como o jogador superior e de melhor classificação.

No entanto, de acordo com as classificações, isso sempre esteve longe de ser o caso.

Certamente, pode-se dizer que estou sendo ingênuo, pois é do conhecimento geral que todos os profissionais de tênis, especialmente aqueles classificados entre os 150 melhores, são jogadores absolutamente fenomenais. Assista a qualquer partida e não é fácil diferenciar as habilidades dos jogadores.

No entanto, acho que é falso reconhecermos a riqueza diversificada e difusa de talentos, pois operamos com a premissa de que os principais tenistas do mundo são um mundo à parte de seus pares. E há uma razão para isso: é conveniente gerar atenção e audiência para promover e exagerar as habilidades dos melhores jogadores. É simplesmente um bom princípio de negócios para a mídia esportiva.

Foi só dessa vez que vi que eu tive uma sensação tão nítida de dois desses jogadores, separados por 124 posições no ranking, sendo tão equilibrados. Foi como uma epifania.

Talvez eu simplesmente não estivesse assistindo de perto o suficiente. Preste atenção mais de perto, e você verá a incapacidade de Delic desafiar Djokovic no saque (o cartão de visita de Delic era o grande saque dele). Preste atenção e você verá Djokovic acertar seus golpes com mais precisão e consistência.

No entanto, acho que meu argumento é que os dois jogadores estão muito próximos em habilidade. Na maior parte da partida, eles foram e voltaram com bons primeiros serviços, acompanhados de intervalos ocasionais. Delic começou o tiebreak do quarto set com empolgação, conquistando os dois primeiros pontos, apenas para entrar em colapso a partir daí. Se ele tivesse vencido, os dois pareciam destinados a um quinto set longo e competitivo.

Pode-se citar o momento de Djokovic - ele não estava em o seu melhor no momento e a partida não era em um Grand Slam, onde os tenistas conseguem se concentrar para jogar o melhor tênis possível - para explicar por que Delic deu tanto trabalho.

Esqueça todos esses fatores menores, no entanto. O fato é que o mundo número 3 conheceu o mundo número 127 e eles pareciam semelhantes. Isso é significativo. No entanto, como quase sempre acontece nesses casos, o melhor jogador é capaz de vencer. De fato, sua capacidade de vencer esses jogos é muitas vezes o motivo pelo qual eles são os melhores jogadores.

Mas existem outras coisas menores que separam o melhor do * quase * melhor, como Delic. As diferenças são minuciosas. Mas quais são essas minúcias? Existem algumas coisas que muitos dos grandes jogadores compartilham. A principal delas é a capacidade de ganhar pontos quando necessário. Eles têm a algo diferente que lhes permite levar o jogo para outro nível quando eles absolutamente precisam ganhar um ponto. É uma habilidade inata, intratável e até inimaginável que os grandes jogadores têm.

Em um mundo de elite em que o menor detalhe faz diferença, a diferença que os grandes jogadores têm é a capacidade de ser tecnicamente sólida com maior consistência. Todos os profissionais têm uma técnica fenomenal e podem arremessar bolas com uma precisão impressionante. Os grandes jogadores podem fazê-lo de forma mais consistente e mais importante, quando necessário.

Eu ficaria tentado a dizer que os grandes jogadores se definem por uma habilidade superlativa. A habilidade subliminar de Federer, com sua elegância e controle de raquetes. Atletismo universal de Nadal. A capacidade de Djokovic de fazer praticamente qualquer coisa nos 78 por 27 pés de uma quadra de tênis.

Mas isso não é suficiente para mim. Muitos jogadores que ocupam níveis inferiores têm uma habilidade superlativa e essencial. De certa forma, a culpa é deles - eles podem fazer pouco mais com consistência ou qualidade. O problema é de Delic - ele quase não perdia o saque, mas será que podia vencer um rali de golpes? Goran Ivanesevic praticamente caricaturou isso. Por uma milha do país, seu melhor torneio foi em Wimbledon, onde seu saque monstruoso sempre pode ser válido e ganhar alguns empates.

Assim, acho que os grandes jogadores se tornam ótimos não apenas dominando as minúcias, mas também diversificando e ampliando seu jogo. Federer combina seu grande saque e forehand com sua habilidade e controle. Nadal levou seu jogo a outro nível quando ele cresceu fora das restrições de ser apenas um tenista atlético que só podia vencer no saibro. Djokovic combina suas habilidades difundidas com uma firme e arrogante determinação.

É claro que os jogadores serão diferentes, no sentido de que alguns serão definidos por seus diversos jogos, como Djokovic ou Agassi na geração anterior, e outros serão definidos por uma habilidade incrivelmente superlativa, como Nadal, com seu atletismo impressionante ou Sampras com seu serviço e forehand que parece ter sido projetado para as quadras de Wimbledon.

Mas, para alcançar a grandeza, esses jogadores precisavam, precisam e sempre terão que ampliar, diversificar e refinar seu jogo; caso contrário, sua relevância se dissolverá rapidamente.

Assim, enquanto Djokovic e Delic pareciam ter uma habilidade surpreendentemente semelhante, há uma razão pela qual Djokovic venceu. Ele teve um jogo mais consistente e equilibrado, permitindo ao mesmo tempo fazer um intervalo ocasional e continuar a servir com Delic. Ele possuía maior domínio das minúcias, evidenciado no desempate do quarto set, no qual Delic cometeu vários erros que custaram caro. Finalmente, quando necessário, ele foi capaz de elevar seu jogo a um nível que Delic não poderia igualar. Então, enquanto eles pareciam iguais na maior parte do tempo, Djokovic conseguiu se diferenciar quando necessário.

Pode ser um esporte no qual o grande e o ninguém estejam separados pela menor das diferenças, mas é nessas pequenas diferenças - ter mais algumas "ferramentas na caixa de ferramentas", cometer menos erros, surgindo na ocasião - que os grandes são feitos e os demais passam uma carreira infrutífera tentando subir ao topo.

 

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