Maior e mais tradicional evento esportivo do mundo, as Olimpíadas mexem com o planeta de quatro em quatro anos com um megashow de mais de 40 modalidades e 300 disputas em busca da medalha de ouro. Realizado pela primeira vez em Atenas, na Grécia, em 1896, os Jogos na Era Moderna consagraram alguns dos maiores atletas de todos os tempos.

É claro: vencer Mundiais e torneios específicos nas modalidades faz esportistas e times terem sucesso, mas, com exceção do futebol e do basquete (NBA), o ápice é ganhar o ouro nas Olimpíadas. Não há comparação à medalha no peito, ao lugar mais alto no pódio e à execução do hino do país vitorioso.

Em mais de 100 anos só na Era Moderna, as Olimpíadas viram e se emocionaram com nomes que, hoje, são considerados lendas do esporte. Abaixo, veja a lista dos maiores de todos os tempos na história dos Jogos, considerando os resultados olímpicos.

7 – Sawao Kato (Japão) e Jenny Thompson (Estados Unidos)

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A sétima colocação dos maiores medalhistas da história dos Jogos Olímpicos tem um empate técnico entre dois atletas. O ginasta japonês Sawao Kato e a nadadora norte-americana Jenny Thompson. Ambos colecionam 8 ouros, 3 pratas e 1 bronze em suas participações.

Kato é o atleta que mais venceu na ginástica artística masculina nos Jogos, com dois ouros no individual geral e um tricampeonato por equipes. Ele competiu pela primeira vez na Cidade do México-1968 e permaneceu em alto nível até Montreal-1976, somando 12 pódios.

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Já a nadadora Jenny Thompson é a terceira maior medalhista da modalidade e um dos grandes nomes da rica história dos Estados Unidos nas Olimpíadas. Ela estreou em Barcelona-1992 e brilhou nas águas até Atenas-2004, com um total de quatro eventos disputados. Ela é também a mulher mais vitoriosa da natação.

6 – Birgit Fischer (Alemanha)

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Maior nome da história da canoagem velocidade, Birgit Fischer conquistou seu espaço na lista dos mais vitoriosos ao longo de 24 anos de participação nos Jogos Olímpicos. Durante este período, foram 8 medalhas de ouro e 4 de prata. A alemã estreou em Moscou-1980, aos 18 anos, e foi se despedir somente em Atenas-2004, já veterana, com 42.

5 – Carl Lewis (Estados Unidos)

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Grande nome do atletismo dos Estados Unidos, Carl Lewis é o quinto atleta com mais medalhas na história das Olimpíadas. Sua especialidade era o salto em distância, no qual teve 100% de aproveitamento: conquistou quatro ouros em quatro participações.

Também medalhista nos 100m e 200m rasos, além do revezamento 4x100m, Lewis era um atleta completo. Terminou a carreira com 9 ouros e 1 prata.

Neste tópico, vale uma menção honrosa a Usain Bolt, mais talentoso atleta de velocidade do atletismo de todos os tempos. Com 8 ouros conquistados nas Olimpíadas, ele só não aparece no top-7 porque a vitória em um revezamento 4x100m rasos foi cancelada após Nesta Carter, seu companheiro de equipe, testar positivo no doping. Caso contrário, o jamaicano teria 9 medalhas de ouro.

4 – Mark Spitz (Estados Unidos)

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Como os Estados Unidos são os maiores vencedores dos Jogos Olímpicos, a lista é recheada de campeões norte-americanos. A quarta colocação é de Mark Spitz, que precisou de apenas duas participações nas Olimpíadas para faturar 9 ouros, 1 prata e 1 bronze. Em Munique-1972, ele fez história ao subir sete vezes no lugar mais alto do pódio.

A ascensão meteórica, porém, só não se transformou em ainda mais medalhas porque o atleta não quis. Depois de conseguir todas essas medalhas com apenas cinco anos de carreira na elite, ele se aposentou aos 22 anos. Para muitos historiadores do esporte, ele poderia ser o maior medalhista da história caso continuasse na natação profissional.

3 – Paavo Nurmi (Finlândia)

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O cidadão finlandês não precisa pensar muito ao puxar na memória quem é o maior nome olímpico do país. Nenhum outro atleta chegou perto dos feitos de Paavo Nurmi, maior ganhador de medalhas de ouro no atletismo. Ele soma, no total, 9 ouros e 3 pratas.

Ele brilhou de Antuérpia-1920 a Amsterdã-1928 e, até 1964, ostentava o título de maior medalhista da história dos Jogos. Em Paris-1924, viveu o auge: foram cinco medalhas de ouro. A trajetória de sucesso o levou a um momento especial em Helsinque-1952, quando Nurmi foi o encarregado de acender a tocha olímpica na cerimônia de abertura.

2 – Larysa Latynina (União Soviética)

A ginástica artística era uma das grandes forças da poderosa União Soviética. Dentre os atletas do estado na modalidade, a ucraniana Larysa Latynina teve o maior destaque. Ela somou 9 ouros, 5 pratas e 4 bronzes em três edições dos Jogos.

A primeira participação da atleta ocorreu em Melbourne-1956, quando levou quatro ouros para casa. Em Roma-1960, foram mais três, com outros dois ouros em Tóquio-1964.

Ela permaneceu por um bom período como a maior medalhista de todos os tempos e era considerada imbatível no solo. De todo modo, Latynina também subiu ao lugar mais alto do pódio no individual geral, por equipes e no salto sobre o cavalo.

1 – Michael Phelps (Estados Unidos)

O topo do ranking é, com folga, de Michael Phelps. Impossível na piscina olímpica, o norte-americano tem simplesmente 23 ouros, 3 pratas e 2 bronzes em cinco participações no maior evento esportivo do mundo. São incríveis 14 ouros a mais do que Larysa Latynina.

Phelps iniciou sua carreira nas Olimpíadas em Sydney-2000 e ficou na quinta colocação nos 200m borboleta. Ali, ele deu indícios de onde poderia chegar.

Quatro anos mais velho, ele foi para Atenas-2004 e garantiu seis ouros para os EUA. O auge ficou reservado para Pequim-2008, quando ele superou a marca de Mark Spitz e subiu oito vezes ao lugar mais alto do pódio.

A magia dentro da piscina pôde ser vista pela última vez na Rio-2016, quando Phelps somou mais cinco medalhas de ouro e uma de prata e se aposentou aos 31 anos.

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