O futebol americano se diferencia do futebol tradicional e de outros esportes populares nos Estados Unidos porque é, acima de tudo, um jogo de estratégia. Pode parecer que não a quem bate o olho pela primeira vez na NFL e vê combates, choques e ataques violentos. Por trás de uma equipe tentando ganhar jardas, e outra buscando bloquear qualquer tipo de avanço do rival, existem muitas jogadas esboçadas e treinadas e muito trabalho técnico.

Em campo, o futebol americano é disposto por 11 jogadores para cada lado, igual acontece no esporte mais popular do mundo. Só que o elenco de cada franquia da NFL é bem maior do que os times do futebol convencional: há um limite de 53 atletas por equipe, com 46 ativos e outros sete profissionais na reserva (esses participam dos jogos em caso de lesões dos companheiros titulares).

Se num time de futebol de elite o técnico é acompanhado por auxiliares, que cada vez mais ajudam na realização de treinos -- há uma tendência recente de se criar assistentes específicos para cada fase do jogo --, o modelo de ‘divisão’ do elenco na hora dos treinamentos ao longo da temporada é comum há muito tempo na NFL.

Historicamente, cada time de futebol americano possui um head-coach, o técnico principal. Só que ele não é tão centralizador das decisões como acontece no futebol (ou soccer, nos Estados Unidos). Ele é o líder, tem a palavra final, mas há uma cultura de divisão do elenco e das responsabilidades justamente porque o futebol americano é um jogo complexo, de muitas estratégias e possibilidades.

Desta forma, a divisão é bem definida e as nomeações não deixam dúvidas sobre qual é a função de cada treinador numa equipe. Ao todo, existem 10 cargos dentro de uma comissão técnica.

A seguir, conheça todos os técnicos que uma franquia da NFL possui e as respectivas funções de cada um.

Head coach ou técnico principal

A lista de técnico de um time da NFL não poderia começar de outra forma: claro, a primeira função mapeada é a do head coach, ou treinador principal. Ele tem por responsabilidade comandar toda a comissão técnica e dar a palavra final nas decisões cruciais de um jogo. Quanto maior o cargo, maior é a responsabilidade: é ele quem geralmente leva os méritos ou críticas pelos resultados.

Para chegar ao cargo, o head coach percorre uma longa jornada na NFL. Ele costuma trilhar um caminho na comissão ofensiva ou defensiva, com um tempo como coordenador, e traz experiências suficientes para liderar toda uma franquia. Até por isso, é comum que os técnicos principais sejam mais velhos (geralmente, com mais de 40 anos).

Coordenador ofensivo

A NFL é bem dividida entre ataque e defesa: quando o time tem a posse, entram em campo os atletas ofensivos; sem a bola, os defensivos. Por isso, a segunda função mais importante em um grupo técnico na NFL é a do coordenador ofensivo. Ele tem por responsabilidade treinar os jogadores de frente, pensar jogadas junto com o quarterback e montar situações específicas a partir do adversário -- e suas fraquezas. Tem coordenador ofensivo que, por perfil, divide bem a responsabilidade com o head coach.

Coordenador defensivo

Do outro lado do jogo, o coordenador defensivo tem por atribuição treinar os jogadores de defesa e preparar a formação para segurar o ataque rival. Há uma divisão bem específica nesse sentido pois há muitas maneiras de uma defesa atuar, seja por formação em campo ou estratégias para atacar, ou não, o quarterback adversário, dar espaço para determinados pontas e etc.

Coordenador de times especiais

Em geral, o terceiro coordenador de um time é o que cuida das posições especiais. Este técnico tem por função supervisionar kickers e punters, atletas que geralmente estão ligados ao resultado final do jogo. O coordenador de times especiais acaba lidando também com os jogadores mais jovens, que buscam espaço no time de ataque ou de defesa.

Treinador de quarterback

O grande destaque de qualquer time de futebol americano tem um técnico exclusivo. Responsável por criar as jogadas e definir quais serão os passos dos homens de frente a cada saída, o quarterback geralmente tem muito holofote.

Por isso, ele conta com um técnico específico que avalia seus aspectos físicos e mentais, as decisões ao longo de um confronto, as movimentações em campo, tudo que é feito. Muitas vezes, a relação entre esse técnico e o quarterback é muito estreita, e o treinador de quarterback muitas vezes faz um intermédio entre o atleta e o head coach.

Treinador da linha ofensiva

Se o coordenador trabalha toda a equipe ofensiva, o técnico de linha ofensiva tem uma compreensão mais sólida do jogo de corrida e velocidade de uma equipe. Ele muitas vezes acaba sugerindo jogadas de corredor ao coordenador, e eles pensam juntos em jogadas para a equipe.

Treinador da linha defensiva

Assim como no ataque, a defesa tem um técnico que fica abaixo do coordenador. Ele trabalha a parte mais técnica de um jogador defensivo, com treinamentos de cobertura, forma correta de correr ou qualquer demanda que o coordenador pedir.

Treinador de linebacker

Os jogadores que têm por objetivo derrubar os adversários e parar o ataque possuem um técnico particular. Ele trabalha funções específicas para esses atletas pararem as bolas longas, os passes curtos e aprimorar os tackles. Tudo em prol de ajudar a equipe defensivamente.

Treinador de secundária

O treinador de secundária necessita ter muita visão e conhecimento de ataque. Afinal, ele trabalha com os defensive backs, responsáveis por coberturas na parte crucial da defesa. Então é preciso muita leitura para antecipar as jogadas dos adversários e bloquear os atacantes.

Treinador de força

Se no futebol existe o preparador físico, no futebol americano há o treinador de força. Ele é especialista em musculação, fortalecimento e condicionamento físico e prepara treinos específicos para cada jogador ou setor do time. Ele tem muita importância no elenco, já que na NFL o padrão são jogos duros e de muita força. Os atletas precisam estar em dia para resistir à temporada, e o strength coach precisa estar bem presente no dia a dia.

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