Ainda que não seja valorizado como o quarterback, o kicker da NFL pode ser tão decisivo como o jogador que pensa e distribui o jogo na reta final de uma partida. Responsável por chutar e converter o field goal, o atleta que entra em campo apenas para soltar o pé pode definir até mesmo um Super Bowl com uma conversão de três pontos.

Há também o ponto extra após um touchdown, em que o kicker tem quase a obrigação de acertar o alvo e somar um ponto para a sua equipe, já que a distância é pequena. Pode parecer um detalhe, mas, em jogos acirrados, os pontos complementares ao touchdown definem o vencedor.

Afinal, quais são os mais precisos kickers da NFL? Quais são os atletas com os melhores aproveitamentos no quesito? Abaixo, veja quem são os cinco maiores da história na hora de chutar a bola oval no Y.

media

Jason Hanson: 82,4% de aproveitamento (field goal)

media Fonte: Dave Reginek /Getty Images Sport via Getty Images

Ídolo do Detroit Lions, única franquia que defendeu em 20 anos na NFL (é o recordista no quesito mais temporadas por um único time), Jason Hanson tem um aproveitamento importante em field goals de 1992 a 2012.

Ele é o jogador que mais converteu chutes de três pontos de 40 ou mais jardas em toda a história da competição, com 189 acertos. Com 21 temporadas nos Lions, o kicker tem a maior pontuação da história por uma mesma franquia: 2.150 pontos. Seu chute mais longo foi 56 jardas.

Matt Stover: 83,7% de aproveitamento (field goal)

media Photo by Michael J. Minardi/Getty Images

Com dois títulos da NFL no currículo, Matt Stover brilhou no futebol americano na década de 1990 e no início do século XXI. Ele defendeu Cleveland Browns, Baltimore Ravens e Indianapolis Colts e está, também, na seleta lista de atletas com mais de 2 mil pontos na competição. O bom rendimento em campo fez Stover ser eleito para o Pro Bowl (jogo das estrelas) e para a equipe ideal da NFL em 2000. Seu chute mais longo foi 55 jardas.

Adam Vinatieri: 83,8% de aproveitamento (field goal)

media Fonte: Icon Sportswire / Icon Sportswire via Getty Images

Outro craque histórico da lista é Adam Vinatieri. O kicker, que defendeu o New England Patriots de 1996 a 2005 e o Indianapolis Colts (2006-2019), é considerado um dos melhores de todos os tempos.

Ele é recordista de pontos na NFL -- completou 2.673 antes de se aposentar -- e o kicker com mais acertos consecutivos de field goals: ele anotou 44 conversões seguidas de três pontos entre outubro de 2015 a outubro de 2016. Vinatieri é tetracampeão da NFL e eleito três vezes para o time ideal da liga. Seu chute mais longo foi 57 jardas.

Stephen Gostkowski: 86,3% de aproveitamento (field goal)

media Fonte: Billie Weiss / Getty Images Sport via Getty Images

Ainda em atividade, o kicker Stephen Gostkowski já é um dos maiores da história da NFL. Basta ver o aproveitamento do jogador em cerca de 13 anos no New England Patriots (87,4%). Hoje no Tennessee Titans, o astro do futebol americano viu o rendimento cair um pouco, para 86,3%, mas segue com a segunda melhor marca.

Gostkowski está próximo de atingir 2 mil pontos na NFL (atualmente, já passou dos 1.800) e de converter 400 field goals na carreira. Ele já foi três vezes vencedor do Super Bowl, quatro vezes eleito para o Pro Bowl e escolhido para o time da década da competição no período de 2010 a 2019. Há quem o considere o maior kicker da história do futebol americano. Seu chute mais longo foi 62 jardas.

Justin Tucker: 90,7% de aproveitamento (field goal)

media Fonte: Scott Taetsch / Getty Images Sport via Getty Images

O melhor aproveitamento da história de um kicker é do fenômeno Justin Tucker. Também em atividade na NFL, o atleta já é reconhecido como um dos melhores de todos os tempos. Além da maior porcentagem de acerto em field goals, Tucker ostenta uma série de recordes.

É o chutador com mais temporadas com pelo menos 30 field goals convertidos (6 jornadas); com mais longo field goal em estádio coberto (61 jardas); e o kicker mais rápido a atingir a marca de mil pontos no campeonato. Defendendo o Baltimore Ravens desde 2012, sua única franquia na liga até o momento, Tucker tem um título da NFL.

Ele já participou do Pro Bowl em quatro oportunidades, além de ser escolhido mais quatro vezes para o First-team da NFL -- o prêmio é dado para o melhor jogador de cada posição por temporada. Também entrou para o time da década (2010-2019). Seu chute mais longo foi 61 jardas.

Os fãs brasileiros podem comemorar: o futebol americano voltou. Visite a página NFL bets, exclusiva para a maior liga norte-americana, e aproveite para fazer suas apostas.