Muitas pessoas dizem que para gostar de NFL basta começar a assistir ao esporte da bola oval. De fato, existem fãs que são fisgados logo de cara, que entendem as regras e em pouco tempo ficam ambientados sobre o que acontece na maior liga do mundo da modalidade. Mas há também quem tenta, mas não consegue se inserir no futebol americano logo de cara por falta de conhecimento.

Como funcionam as regras do campeonato? Como as inúmeras franquias são divididas ao longo do imenso território americano e como se definem as rodadas da temporada regular da NFL?

A Betway detalha, a partir de agora, tudo sobre o regulamento do torneio. As divisões, onde cada time se encontra e outras regras, para que você entenda mais sobre o esporte. Chega de acompanhar só em fevereiro, quando o Super Bowl vira atração mundial e você assiste para ficar por dentro do assunto, correto?

Para começo de conversa, destacamos que a National Football League é formada por conferências. Hoje em dia, existem duas: a NFC (chamada de conferência nacional) e a AFC (conhecida como conferência americana). E em cada uma delas há quatro divisões, compostas igualmente por quatro times cada.

Veja, abaixo, a divisão de cada conferência, separada religiosamente por regiões. Ou seja, norte, sul, leste e oeste.

Divisões da AFC

Norte (North): Baltimore Ravens, Cincinnati Bengals, Cleveland Browns, Pittsburgh Steelers.

Sul (South): Houston Texans, Indianapolis Colts, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans.

Leste (East): Buffalo Bills, Miami Dolphins, New England Patriots, New York Jets

Oeste (West): Denver Broncos, Kansas City Chiefs, Oakland Raiders, San Diego Chargers.

Divisões da NFC

Norte (North): Chicago Bears, Detroit Lions, Green Bay Packers, Minnesota Vikings.

Sul (South): Atlanta Falcons, Carolina Panthers, New Orleans Saints, Tampa Bay Buccaneers.

Leste (East):  Dallas Cowboys, New York Giants, Philadelphia Eagles, Washington Redskins.

Oeste (West): Arizona Cardinals, Los Angeles Rams, San Francisco 49ers, Seattle Seahawks.

Distribuição dos jogos na temporada da NFL

Agora que você já conhece todos os 32 times da NFL e sabe como eles são divididos em suas conferências -- não há rebaixamento no torneio --, vamos ao que interessa: os duelos. Diferentemente das ligas nacionais de futebol tradicional jogadas em diversos países do mundo, em que a disputa se dá por ‘pontos corridos’, o campeonato norte-americano da bola oval é disputado em sistema misto, e o número de vitórias determina quem fica na liderança.

Desde que foi unificada e virou uma liga robusta, em 1966, a NFL estabeleceu fases que são mantidas até hoje em seu calendário. A pré-temporada, a temporada regular, os playoffs e, por fim, o Super Bowl. Para você entender a distribuição, explicamos fase a fase a seguir.

1 – Pré-temporada

Engana-se quem pensa que a pré-temporada, como o próprio nome indica, seja um período sem importância ou que os clubes ficam livres para trabalharem da forma que acharem melhor. Na NFL, até mesmo este período tem regras e as franquias precisam cumpri-las para participar da temporada regular.

Cada time tem quatro jogos na pré-temporada. Funciona assim: a NFL define as partidas, e não há padrões muito decisivos para justificar as escolhas, além de pequenas regras levadas em consideração pela organização na hora de marcar os amistosos: distância entre um time e outro, repetição de jogos e confrontos locais restritos.

Esta dinâmica faz com que os times ‘amarrem’ seus próprios confrontos e repassem para a liga aprovar e decidir a disponibilidade, dentro destas ressalvas acima. Cada franquia, obrigatoriamente, tem que jogar dois desses quatro jogos em casa, realizados em um período de um mês -- um amistoso por semana.

2 – Temporada regular

Com os times ajustados, começa a temporada regular. Parte mais longa da NFL, ela dura 17 semanas, geralmente entre setembro e dezembro. Em cada rodada, uma franquia não joga e tem direito a descanso (bye week). Os critérios para a disputa dos 16 jogos são:

- Partidas de ida e volta contra equipes da mesma divisão. Ou seja, 6 jogos, uma vez que cada divisão é composta por 4 franquias;

- Partidas contra equipes de uma divisão da mesma conferência: 4 jogos, definidos por sorteio;

- Partidas contra times de uma divisão da outra conferência: 4 jogos, também definidos por sorteio;

- Dois jogos contra equipes definidas por meio de um sistema de cálculos e contas das própria NFL.

3 – Playoffs e Super Bowl

Terminadas as 17 semanas de temporada regular da NFL, chega a hora da verdade: os playoffs, geralmente disputados em janeiro. Para definir quem estará nas disputas por uma vaga no Super Bowl funciona assim: jogos únicos com 12 times.

Quem se classifica para os playoffs? Os oito campeões das oito divisões (AFC e NFC Norte, Sul, Leste e Oeste) mais os dois melhores de cada conferência que não ganharam o título da divisão (chamados de wild card).

Desta forma, os campeões de cada conferência são classificados de 1 a 4, na ordem de melhor campanha na temporada regular. Os wild cards recebem os números 5 e 6 e duelam contra os dois piores campeões de divisão, na “Wild Card Weekend”. Na sequência, os vencedores desses jogos se somam aos dois times de melhores campanhas e acontece as semifinais de conferência (“Divisional Playoff”). Quem vencer, claro, se classifica para a final de conferência, último passo antes de chegar ao Super Bowl.

O grande espetáculo da NFL, realizado em fevereiro, coloca frente a frente as duas franquias campeãs da AFC e NFC. De acordo com o regulamento, o estádio da decisão é pré-definido, no início da temporada, e o jogo, único, é sempre disputado em um domingo. Assim conhecemos o campeão da temporada do futebol americano.

Parece difícil, mas é moleza entender o regulamento da competição da bola oval. Agora que você sabe tudo sobre o formato de disputa e como os times se preparam até chegar ao Super Bowl, que tal testar seu conhecimento na fase final da temporada regular e fazer apostas na NFL?