Com a nova temporada em andamento, o ano promete ser muito mais complexo e financeiramente delicado na Fórmula 1. Na semana passada, os 10 chefes de equipe da Fórmula 1 realizaram uma reunião improvisada, sem convidar os representantes da Fórmula 1 ou da FIA.

É claro que eles têm o direito de se encontrar onde e quando quiserem. Mas, de maneira reveladora, a reunião marcou sua primeira vez desde que a Liberty Media adquiriu a FOM há quatro anos e foi a primeira reunião desse tipo desde que a Associação de Equipes de Fórmula 1 se desfez em 2014.

O convocador, que se acredita ser a Mercedes, tentou manter a reunião em segredo, solicitando que os participantes entrassem pela 'entrada de serviço' na parte traseira da unidade do paddock da equipe. Um chefe da equipe se recusou a comentar com base em que "dei minha palavra na reunião para não falar com a mídia".

Um outro executivo aceitou falar sob anonimato, afirmando que o assunto da reunião era “Como melhorar o programa”, enquanto outra disse que a recente queda de receita (derivada de uma combinação de receitas de TV / taxas de hospedagem de corridas e 'outros' - predominantemente vendas de hospitalidade e publicidade) e olhos minguantes foram um “alerta para todos nós”.

De fato, apesar (ou por causa) de gastos de marketing massivamente aumentados, de um novo logotipo, de um aplicativo sofisticado (que enfureceu os fãs mais fervorosos), de um serviço de streaming na Internet que a Liberty afirma ser o mais sofisticado no esporte mundial e, claro, uma temporada forçadamente mais curta e desinteressante, a queda nas receitas será grande, com certeza na casa dos dois dígitos percentuais.

A audiência na TV também caiu. Não apenas isso, mas o total de horas de transmissão da F1 diminuiu cerca de um quarto de um ano para cá nas últimas 10 rodadas, de 23.000 para 18.500, devido às perdas da Sky Germany / Austria e F1 Latin America.

Uma comparação ano-a-ano preocupante (mas ainda não confirmada) indica uma queda na audiência de TV de mais de 20% em relação ao ano passado. Mesmo com uma temporada mais curta, este número é alto demais para ser justificado apenas pelas circunstâncias atuais.

O último relatório de transmissão da Nielsen Sports, compartilhado pela RaceFans e exposto diretamente pelo vice-presidente do automobilismo global Nigel Geach, mostra um declínio acumulado de um por cento ano a ano no público na TV nas 10 primeiras corridas, apesar de o público ao vivo estar em alta (em 2014) por eventos que entraram em conflito com a Copa do Mundo da FIFA. É verdade que um por cento não é um grande abalo - mas a Liberty é uma empresa de mídia em primeiro lugar e, como tal, em uma missão para desenvolver o esporte. E se você levar em consideração que não há previsão de quando os fãs voltarão às arquibancadas, a coisa fica ainda pior.

O vacilante lançamento do F1 TV Pro também é motivo de preocupação. Falando em uma cúpula recente da Vanity Fair, o CEO da F1, Chase Carey, admitiu que o serviço de streaming OTT da F1 teve "mais falhas do que esperávamos".

Tudo isso é motivo de preocupação e daí a necessidade dessa reunião.

Para completar, houve uma série de problemas que incluíram o não pagamento das equipes em alguns GPs da última temporada, algo que se estendeu para 2020. Isso porque a receita da F1 é distribuída de um "pote" após deduções feitas para as despesas da Liberty. Um acordo foi realizado para amenizar uma situação já complicada.

Aparentemente, o acordo consiste em duas partes: um contrato de hospedagem com o promotor da categoria, conhecido por ser um associado de longa data do ex-czar da F1 Bernie Ecclestone, cuja esposa já foi diretora de marketing da empresa; e um contrato de subscrição financeira separado com cada cidade. Assim, os cofres públicos ao redor do mundo pagam a taxa de hospedagem, com as bilheterias cobrindo os custos (e os lucros) do promotor.

Com as empresas automobilísticas dedicando tempo e esforço cada vez maiores ao desenvolvimento autônomo dos carros, os dois centros orçamentários sofrerão pressões cada vez maiores ao serem obrigados a contribuir, diminuindo ainda mais a quantidade disponível para o produto principal: o automobilismo. Percebeu a espiral que se formou?

Há, também, outro ponto: nos últimos três anos, os testes de pré-temporada da F1 em Barcelona colidiram com o Mobile World Congress, realizado na cidade de Fira. Depois de oito dias de testes, o circuito se considera feliz se o número total de fãs chegar a dez mil - apesar da entrada gratuita para qualquer pessoa que possua um passe de final de semana de corrida. No entanto, o MWC simultâneo atrai regularmente 100.000 nerds do setor automotivo: adivinhe onde está o futuro poder de compra.

O mesmo acontece com a Consumer Electronics Show em Las Vegas, que atrai anualmente tantos visitantes quanto o Indianapolis 500, que se autodenomina o maior evento esportivo de um dia do mundo. De maneira reveladora, marcas como VW e Renault agora gastam mais em suas exposições na CES do que em feiras de automóveis tradicionais, que gradualmente perderam o brilho.

Tudo isso aponta para paisagens em rápida mudança para o automobilismo em geral, e na F1 em particular. As pressões enfrentadas pela F1 são fundamentalmente externas e não são de sua própria autoria, mas são pressões muito reais e o desafio é que o esporte (e a Liberty) se adapte mais rapidamente do que as mudanças na paisagem. Como sempre na F1, se você não está avançando rapidamente, está retrocedendo.

Se a F1 (e empresas como a NASCAR e a IndyCar) não conseguirem se adaptar, ela se tornará irrelevante antes de morrer lentamente. A Liberty e as equipes precisam fazer mais do que simplesmente "apimentar o show" - elas precisam reinventar o esporte totalmente, do formato à tecnologia e governança, à experiência dos fãs e à transmissão.

 

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