Há quem diga que um raio não cai duas vezes no mesmo lugar. Quem entende de futebol, porém, sabe que esse ditado não faz o menor sentido quando se trata do Santos Futebol Clube. O time que revelou o maior jogador de todos os tempos para o mundo, Pelé, é conhecido no planeta inteiro como um grande celeiro de craques.

Ao longo da história, vários atletas de destaque surgiram na base do Peixe. Eles ganharam até uma conotação especial: Meninos da Vila. A lista de craques que o Santos revelou é extensa: Clodoaldo, Zito, Coutinho, Pepe, Edu, Diego, Elano, Neymar, Rodrygo, entre outros. O mais novo ‘raio’ da Vila promete ser Marcos Leonardo.

Nascido em 2 de maio de 2003, em Itapetininga, na Bahia, o atacante, hoje com 19 anos, tem se destacado pelo Alvinegro Praiano na Série A do Brasileirão – confira qual é o valor da premiação da edição de 2022. Vestindo a camisa 9, é um verdadeiro artilheiro nato, brilhando, inclusive, nas categorias de base da seleção brasileira.

Foi artilheiro do Torneio Internacional de Cariacica, na categoria sub-20, disputado neste mês de junho, que é de preparação para o Sul-Americano. Na partida que deu o título ao Brasil, 7 a 0 contra o Uruguai, fez quatro gols.

No Peixe, o jovem estreou entre os profissionais em agosto de 2020, aos 17 anos, na vitória sobre o Sport, por 1 a 0. "Hoje foi o dia de realizar um dos meus maiores sonhos, foi o dia de mostrar a todos os que acreditaram em mim que eu estou preparado para mostrar o meu trabalho e a minha dedicação", escreveu, à época.

Cuca, então treinador do Santos, explicou o que o motivou a promover a estreia do garoto: "Coloquei um menino de 17 anos, não fiz para me exibir. Precisávamos de um pivô e ele fez isso que precisávamos. Melhor é lançar numa vitória, sem peso".

No mesmo dia, Pedro Bouças, um ex-auxiliar do Peixe, que trabalhou no clube junto com o técnico português Jesualdo Ferreira, elogiou Marcos Leonardo e fez uma ‘previsão’. "Nesta rodada estreou no Brasileiro um futuro craque do futebol mundial", escreveu.

Na ocasião, o atacante tinha contrato até outubro de 2022, com multa rescisória de 100 milhões de euros (R$ 660 mi). Em 2021, as conversas por uma renovação com o craque se arrastaram por meses. Até que, em 19 de janeiro de 2022, ele assinou um novo vínculo com a equipe.

O novo contrato é válido até 2026. “Passa um filme (na cabeça). Toda criança sonha em jogar em um grande clube, ainda mais no Santos, que revela tantos craques. Então eu fico feliz por ter renovado o contrato e daqui para frente é pensamento positivo sempre", disse Marcos Leonardo, na ocasião.

"Ele é um jogador que a gente gosta muito, admira muito, é Menino da Vila e queria ficar. Não conseguia enxergar ele, nesse momento, longe do Santos. A camisa 9 é dele e a bola está com ele. É botar a bola na rede e ser feliz e campeão no Santos", disse Rueda, presidente do Peixe, um dos três times que nunca foram rebaixados no Brasileirão e um dos maiores campeões  – comumente aparecendo como destaque nos palpites no Brasileirão.

Início da trajetória

Quando renovou com o Santos, Marcos Leonardo contou como foi o início dele no futebol. "Minha família saiu da Bahia em 2014 e veio morar em Taubaté, no Vale da Paraíba. E do lado da minha antiga casa tinha uma escolinha dos Meninos da Vila. Meu pai me colocou para treinar lá. Tive umas avaliações, acabei passando e então comecei a construir minha trajetória aqui. Jogar no Santos é ser ousado e ter alegria", disse o jogador.

Anos depois, já no profissional, o agora camisa 9 virou fundamental para a equipe do Santos. Em 2022, até o meio de junho, foram 12 gols marcados – veja o time com mais tentos na era dos pontos corridos do Campeonato Brasileiro. É titular absoluto, xodó da torcida e esperança de bola na rede. Mais para frente, há possibilidade de ser vendido para um time europeu e encher os cofres do clube.

Estilo do jogador

Como ele mesmo definiu, ‘jogar no Santos é ser ousado e ter alegria’. Marcos Leonardo mostra essa alegria nas comemorações irreverentes, geralmente com dancinhas depois dos gols, como é quase de praxe entre os Meninos da Vila, desde a época de Neymar.

Para balançar as redes, o jovem conta com um estilo quase letal de jogar. O camisa 9 é rápido, se movimenta bastante, briga pelas bolas na frente e é bom de finalização. A combinação é quase perfeita para a posição de ataque em que joga.

Futuro

Não se sabe quanto tempo Marcos Leonardo vai atuar pelo Santos. Mas o time da Vila Belmiroconheça a capacidade de público dos estádios do Brasileirão – tem noção de que possui um craque em mãos e, até por isso, fez questão de renovar o contrato e ter a garantia de uma alta multa rescisória. O atacante deve cada vez mais despertar o interesse de clubes europeus.

O certo é que o Santos deve tentar aproveitar ao máximo o talento do Menino da Vila antes de uma possível venda para o exterior. Os torcedores também esperam desfrutar por mais tempo da irreverência, ousadia, alegria e qualidade de mais um entre os tantos craques revelados pelo clube.

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