Talvez o melhor lugar para começar seja voltando para a hora do almoço de sexta-feira no campo de treinamento do Manchester United, quando os escritores de futebol que seguiram o clube na corrente de sir Alex Ferguson receberam um aviso prévio de que deveríamos pensar com muito cuidado sobre nossa linha de perguntas quando ela surgisse. para Wayne Rooney, astro.

Era dezembro de 2004, poucos meses depois de Rooney ingressar no clube e todos os jornalistas presentes naquele dia se lembrariam da cena na antiga sala de imprensa do United.

A porta ficava à direita da recepção principal. Havia uma mesa na frente, uma fileira de assentos, uma máquina de café que não funcionava há anos e não muito mais. As cortinas sempre pareciam estar fechadas e, sem câmeras de televisão presentes, era aqui que costumávamos testemunhar, de perto, algumas das fúrias mais vulcânicas de Ferguson.

Naquele dia, no entanto, vimos o que é amplamente considerado a mãe de todas as erupções e uma lição, sem dúvida, para todos nós que o técnico do United queria estabelecer algumas regras básicas quando se tratava do jogador de futebol que acabara de se tornar o adolescente mais caro do mundo. a história do esporte.

No fim de semana anterior, as câmeras de televisão pegaram Rooney empurrando a mão no rosto de Tal Ben Haim, o zagueiro do Bolton Wanderers. Haim caiu em uma agonia fingida e e conseguiu que Rooney fosse expulso e tivesse seu caso analisado pela federação.

Mas, por mais que fosse uma reação exagerada de Bem Haim, Rooney tinha estragado tudo. Ele estava enfrentando uma acusação disciplinar da FA e uma suspensão de três partidas. Ferguson estava mexendo nele por quase uma semana e o que se viu, uma vez que a porta se fechou, foi um treinador que estava disposto a defender seu jogador até os confins da terra.

Durante a audiência, que tem gravações em inglês disponíveis pela internet, Ferguson discute de forma agressiva com a federação, cobrando uma posição imparcial no caso de Rooney, então com 19 anos e considerado como futuro da seleção inglesa, e inclusive cobrando atitudes em relação a Bem Haim por simulação. As falas de Ferguson nesta gravação estão anos luz de distância do Fergie que vemos na mídia, principalmente durante seus anos como treinador, em que suas aparições eram mais frequentes e, principalmente, menos acaloradas e mais educadas.

No final das gravações, Ferguson balançou o braço contra os gravadores de sua mesa e os jogou contra uma parede a três metros de distância. Um deles pertencia a Diana Law, que era responsável pelo departamento de mídia do United na época. Ele se abriu e as pilhas se espalharam pelo chão.

Mesmo para os padrões de Ferguson, isso era bastante espetacular.

Estávamos acostumados a vê-lo perder a paciência, mas, uma vez que as labaredas atrás de seus olhos se extinguiram, ele também teve o hábito de mudar da fúria para o bom humor no espaço de 30 segundos. Seu rosto voltaria à sua cor normal e, de repente, ele poderia estar perguntando se temos mais alguma pergunta, talvez até fazendo uma piada às nossas custas.

Mas desta vez não.

Parecia que Ferguson queria fazer uma observação. Ele estava mostrar que, se tivessem alguma dúvida sobre Rooney no futuro, poderiam perguntar se gostavam do que viam, mas havia também um risco subjacente de que ele pudesse vê-lo como uma afronta pessoal.

Foi Ferguson estabelecendo sua versão da regra de Rooney: ele queria que seu público pensasse duas vezes antes de perguntar algo que talvez ele não gostasse. E, como era na época, os reincidentes seriam banidos das coletivas de imprensa. Ferguson sabia que havia um apetite insaciável pelas manchetes de Rooney. Ele simplesmente não estava preparado para concordar com isso.

A confusão com Ben Haim foi a primeira indiscrição de Rooney como jogador do Manchester United e seu treinador saiu atirando para defendê-lo. "Acabou, certo?" foi o tiro de despedida de Ferguson enquanto ele já estava caminhando para a porta.

O mais triste, talvez, é que não há calor real entre os dois atualmente.

Juntos, o treinador britânico de maior sucesso de todos os tempos e o marcador mais prolífico da história do Manchester United passaram quase uma década com suas vidas intrinsecamente entrelaçadas. Hoje, porém, o relacionamento é frio. "Eles têm respeito um pelo outro", diz um ex-colega da United. “Sempre haverá esse respeito. Mas eles também se sentem decepcionados um com o outro”.

Ferguson escreveu uma homenagem no programa de depoimentos de Rooney e mostrou contenção suficiente em sua autobiografia, talvez atenta à sua posição como diretor de clube, para garantir que suas críticas ao jogador não pudessem ser vistas como um ataque pessoal.

Rooney, por sua vez, certifica-se de mencionar Ferguson sempre que for solicitado a nomear as pessoas que mais fizeram para moldar sua carreira. Ele sempre elogiará Ferguson pelos anos em que o United dominou o cenário do futebol inglês. Quando Ferguson foi levado às pressas para o hospital para uma cirurgia cerebral de emergência, Rooney apareceu no Twitter. "Fique bom logo, chefe", era a mensagem.

Ele e Ferguson sabem que, por mais que terminasse mal entre eles, eles eram bons um para o outro. Brilhante, de fato.

A lembrança de Ferguson do jovem Rooney foi que ele "possuía um maravilhoso talento natural e tinha o direito de ter tempo para fazer a transição de menino para homem. Ele era um jogador de futebol sério e comprometido, com fome de jogo”.

Também não havia dúvida de que Ferguson se via em Rooney.

Ele gostou de como a prioridade de Rooney era ganhar partidas de futebol, em vez de cortes de cabelo, moda ou passar tempo em festas. Ele gostou das bordas cruas nas ruas que significavam que o apelido de Rooney no Everton era "Cão" e deu a ele sua autoconfiança, aos 18 anos de idade, para gritar de volta a Roy Keane se o capitão do United o chamasse. "Eu não tinha medo de Keane", disse Rooney uma vez, "não tinha medo de ninguém". E Ferguson também não tinha medo de ninguém. Houve várias ocasiões, ao longo de vários anos, em que ele viu Rooney com orgulho quase paterno.

Na noite, por exemplo, em que Rooney marcou um hat-trick na estreia contra o Fenerbahçe e Ferguson descobriu que seu jogador não havia conseguido tirar a bola do árbitro belga Frank De Bleeckere no apito final, o tempo fechou. Ferguson saiu do vestiário para encontrar o árbitro e voltou alguns minutos depois com a bola debaixo do braço.

Não que Rooney tenha sido poupado nas ocasiões em que ele abusou de sua sorte. "Admito que dei a Wayne algumas broncas", escreve Ferguson em sua última autobiografia. “Ele se enfureceu no vestiário quando eu o critiquei com mais destaque. Seus olhos ardiam como se ele quisesse apagar minhas luzes. No dia seguinte, ele se desculparia. Quando a raiva diminuiu, ele soube que eu estava certo - porque eu sempre estava certo, como costumava provocá-lo”.

Tudo isso faz parecer tão insatisfatório que a dinâmica de Ferguson-Rooney mudaria drasticamente nos anos seguintes. O que deu errado? Como foi que dois homens que haviam compartilhado tantas glórias puderam se separar dessa maneira?

A resposta curta é que, no futebol, isso pode acontecer às vezes, principalmente quando estamos falando de um dos gerentes mais cruéis que já existiram. Roy Keane pode testemunhar isso. Muitos outros também podem. Como Rooney disse uma vez: "Não sou o único jogador que se desentendeu com Alex Ferguson".

Era o último jogo de Ferguson no comando do United em Old Trafford, com o Swansea City, e enquanto os jogadores faziam fila para aclamar o técnico, houve apenas um aperto de mão superficial entre ele e Rooney. Apenas os toques mais breves de carne com carne, quase nenhum contato visual.

Tudo naquele dia foi sobre Ferguson, com 26 anos de técnico, com o troféu da Premier League esperando para ser recolhido em campo.

No entanto, Rooney não estava no time e Ferguson escolheu aquele dia para ir contra um de seus princípios gerenciais mais antigos. Um homem que normalmente fazia grandes esforços para manter tudo em casa parecia extraordinariamente interessado em divulgar a história. Rooney, ele disse, queria deixar o clube. "Não acho que Wayne tenha vontade de jogar, simplesmente porque pediu uma transferência." E de repente as manchetes foram moldadas em uma direção totalmente diferente.

O que se deu a partir dali foi um relacionamento danificado de forma irreparável. Rooney defendia que nunca havia feito um pedido formal para ser negociado, que apenas queria saber se ele estava nos planos da equipe e do próximo treinador, mas o estrago já estava feito.

Claro, não é apenas Ferguson que contribuiu para o clima ruim em Old Trafford. Em 2010, Rooney questionou as ambições do time sob Ferguson e sugeriu que poderia forçar uma transferência para o rival City. Apesar de ele ter desistido da ideia e se desculpado com seus companheiros, este foi um raro momento em que Fergie viu sua autoridade desafiada.

Desde então, a relação entre eles é limitada a algumas mensagens em redes sociais ou frases em biografias.

 

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