A história do jogador de linha ofensiva Michael Oher é uma daquelas que cortam o coração no começo, mas depois têm um final feliz. E não apenas daria um belo filme, como deu em um longa que foi indicado a dois prêmios Oscar, incluindo melhor filme e vencendo o de melhor atriz, pela atuação marcante de Sandra Bullock.

Mas quanto dessa história realmente aconteceu? Nós sabemos que filmes inspirados em histórias reais são um prato cheio para Hollywood romantizar algumas coisas em busca por mais viradas na trama e cifrões nas bilheterias.

No filme, Sandra interpreta Leigh Anne Tuohoy, uma mãe de classe média nos Estados Unidos que adota Michael Oher, um garoto negro, introvertido que tinha diversos problemas familiares. Michael supera os obstáculos da vida para se tornar um profissional na NFL, ganhando um Super Bowl com o Baltimore Ravens.

Por que Leigh Anne Tuohy acolheu Michael?

"Eu acho que Michael precisava de alguém, e era tão evidente que não havia ninguém na vida dele. Isso apenas partiu meu coração", disse a verdadeira Leigh Anne Tuohy em uma entrevista na TV de 20/20 de dezembro de 2009.

A mãe biológica de Michael era realmente viciada em drogas?

Sim. A história verdadeira de Um Sonho Possível revela que a mãe biológica de Michael era viciada em crack. "Ela não costumava estar por perto", lembrou Michael em uma entrevista ao programa 20/20 nos EUA. "Eu me cuidei a maior parte do tempo." Ele era um dos doze garotos que cresciam em um lar destruído em Hurt Village, um conjunto habitacional localizado no norte de Memphis.

O que aconteceu com o pai de Michael?

Como no filme, o pai biológico de Michael Oher foi assassinado. Michael não soube da morte de seu pai até três meses após o ocorrido, em parte porque levou tempo para que seu pai fosse identificado. Tony Henderson, que ajudou Michael a entrar em Briarcrest, ligou para a secretaria da escola com a notícia da morte do pai de Michael. O pai de Michael não estava por perto quando ele estava crescendo.

Quem foi o homem que ajudou Michael a ingressas na escola Briarcrest?

O personagem do filme que se refere a Tony Hamilton é baseado em Tony Henderson (também conhecido como Big Tony), que na vida real administra um programa atlético que orienta adolescentes em seu bairro. Reconhecendo a instável vida familiar de Michael, Tony acolheu Michael. "Ele era um bom garoto", lembra Tony. "Ele estava muito quieto e ficou especialmente sozinho." Como no filme, Tony levou seu filho adolescente Steven para ser matriculado na Briarcrest Christian School, e ele trouxe Michael junto com eles. Na vida real, Tony trabalhou na cidade como mecânico, como afirmado no filme.

Por que os escritores mudaram o nome da escola para o filme?

No filme, a escola cristã que Michael frequenta se chama Wingate e é a casa do time de futebol dos Wingate Crusaders. Através de nossa pesquisa sobre a história verdadeira de Michael Oher, descobrimos que o nome real da escola é Briarcrest, lar dos santos de Briarcrest. "Não era contraditório, havia apenas preocupações", disse o presidente do Briarcrest, Mark Merrill em entrevista ao programa 20/20. Ele observou que havia vários administradores de escolas preocupados com casos de "licença artística" no script original que esticavam a verdade.

O treinador da Briarcrest realmente fez lobby para que Michael fosse aceito?

Sim. De acordo com o livro de Michael Lewis, The Blind Side: Evolution of a Game, o treinador de futebol da Briarcrest, Hugh Freeze (conhecido como Burt Cotton no filme), incentivou seus colegas a aceitar a inscrição de Michael.

Michael foi imediatamente deixado Briarcrest como no filme?

Não. Ao pesquisar fatos versus ficção do filme, descobrimos que, devido ao histórico acadêmico pobre e quase inexistente de Michael Oher em 2002, o diretor do Briarcrest insistiu em que ele participasse de um programa de escola em casa por alguns meses primeiro para melhorar suas notas.

Antes de frequentar a Briarcrest, onde mais Michael estudara?

Antes de Briarcrest, Michael frequentou 11 escolas em 9 anos, muitas vezes perdendo aulas. Durante um ano na Westwood High School, ele esteve ausente 51 dias. No primeiro ano do ensino médio, sua média de notas era de 0,06. "Era fácil para que eu dissess: 'Vou sair com esses caras, usar drogas e não ir à escola'", disse Michael, "mas decidi que não queria fazer isso. Eu queria ser algo na vida", revelou o atleta ao programa 20/20.

Como Sean e Leigh Anne Tuohy ficaram sabendo sobre Michael Oher?

A filha de Tuohy, então com 15 anos de idade, Collins estava em uma das aulas de Michael e ela contou ao pai sobre o novo e quieto aluno de sua classe. Sean fez um esforço para conhecê-lo e percebeu que estava com fome o dia todo e que não tinha dinheiro para comprar o almoço. Então, Sean começou a pagar por seus almoços, como é revelado pelo autor Michael Lewis em entrevista sobre o livro que originou o filme.

O pai, Sean Tuohy, viu pela primeira vez Michael nas arquibancadas do jogo de vôlei da filha?

Não. O verdadeiro Sean Tuohy viu Michael Oher pela primeira vez quando ele estava sentado na arquibancada da academia Briarcrest, mas foi durante o treino de basquete, não no jogo de vôlei da filha de Sean. Naquele momento, Michael ainda era academicamente inelegível para jogar no time de basquete dos meninos Briarcrest.

Leigh Anne foi a primeira da família Tuohy a ajudar Michael?

Não. Diferentemente do que vemos no filme, na vida real, o marido de Leigh Anne, Sean, começou a pagar pelo almoço de Michael na escola antes de sua esposa encontrar Michael na beira da estrada. Um relato fictício disso pode ser visto nas cenas excluídas do DVD.

Michael Oher realmente encontrou Leigh Anne Tuohy na beira da estrada?

"Houve algumas liberdades artísticas tomadas nessa cena", disse a verdadeira Leigh Anne Tuohy a Mike Huckabee durante uma entrevista no canal Fox News. Ao contrário da cena noturna chuvosa do filme, a história verdadeira revela que o encontro de Leigh Anne com Michael na beira da estrada realmente aconteceu em uma manhã fria durante o feriado de Ação de Graças. Ela e o marido viram Michael descer de um ônibus da cidade na neve, vestindo apenas jeans azul e camiseta. Como no filme, Michael estava a caminho da academia para escapar do clima e encontrar calor. Na realidade, Leigh Anne não ofereceu a Michael um lugar para ficar imediatamente. Em vez disso, o encontro na beira da estrada naquela manhã de novembro de 2002, levou-a a buscar Michael em Briarcrest no dia seguinte e levá-lo às compras. Ela não podia ignorar que ele estava de frio no jeans e camiseta, a mesma roupa que ele era visto todos os dias.

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A família Tuohy foi a única família com quem Michael Oher ficou enquanto estudava em Briarcrest?

Não. Na realidade, levou meses após o encontro na estrada antes que a família Tuohy recebesse Michael em sua casa. Por meses, Michael realmente continuou a ficar com Tony Henderson (também conhecido como Big Tony), o mecânico cujo filho também frequentou a mesma escola. E durante meses depois disso, pelo menos cinco famílias diferentes deram a Michael um lugar para ficar depois que seus treinadores perceberam que ele não tinha um lar. Isso acabou por incluir a família Tuohy. "Ele ficava aqui de vez em quando e depois partia", diz Sean Tuohy ao programa 20/20, "e então parecia mais confortável para ficar". Com relação à família Tuohy, o verdadeiro Michael Oher disse: "Quando fui morar com Leigh Anne e Sean, me senti amado, como parte de uma família. Nas outras casas, não me sentia parte. da família. Eu não sentia que eles me queriam lá".

Michael Oher realmente nunca teve sua própria cama antes de morar com a família Tuohy?

Sim. Sendo um dos doze filhos crescendo nos projetos, o verdadeiro Michael Oher nunca teve sua própria cama. Como a personagem de Sandra Bullock faz no filme, Leigh Anne comprou um colchão futon para ele dormir, já que o marido disse a ela que os atletas profissionais maiores os usam se não conseguem encontrar uma cama grande o suficiente.

Michael Oher aprendeu a jogar futebol americano apenas quando se juntou à equipe do ensino médio?

Não. Isso foi grosseiramente exagerado no filme. Michael não precisou aprender a jogar futebol americano, e Leigh Anne nunca entrou no campo de treino para inspirar Michael, dizendo-lhe para proteger seu time como se estivesse protegendo a família deles. A sugestão do filme de que ele precisava ser ensinado a jogar futebol aborreceu o verdadeiro Michael Oher: "Essa parte ali me emocionou porque nunca foi assim. Eu sempre soube jogar o futebol. Eu sempre tive uma paixão pelo jogo. Sabe, é Hollywood, então quero dizer que é o que eles fazem, mas no final do dia ainda é uma boa história".

Michael realmente levantou um oponente que o provocava e o carregou para fora do campo?

Sim. Durante uma partida contra um time de Munford, o jogador defensivo que se alinhava em frente a Michael fazia uma grande dose de conversa fiada a cada jogada, ameaçando Michael e chamando-o de gordo. Como no filme, quando a oportunidade surgiu durante uma jogada no final do jogo, Michael levantou o provocador e o carregou para fora do campo, pelo banco do time de Munford, pela pista de atletismo e em direção ao ônibus. Na vida real, Michael colocou o jogador de Munford em cima do muro, mas não o ultrapassou (ao contrário do que vemos no filme) antes de um grupo de jogadores de Munford empilhar em cima dele. Sem saber qual penalidade pagar, os árbitros penalizaram Michael por "bloqueio excessivo", a mesma penalidade incomum aplicada no filme.

Leigh Anne realmente tinha que lidar com mulheres arrogantes questionando sua decisão de acolher Michael?

Sim. No filme, as amigas de Leigh Anne (Sandra Bullock) fazem perguntas intrusivas sobre Michael durante um almoço. A verdadeira Leigh Anne Tuohy comentou sobre isso no livro de Michael Lewis, The Blind Side: Evolution of a Game: "Sabíamos que as pessoas teriam problemas porque tínhamos uma filha com a mesma idade", admitiu Leigh Anne. Leigh Anne enfrentou inúmeras perguntas de pessoas que encontrou em lojas, restaurantes e eventos escolares, todas perguntando: "Como você lidou com isso?" Mais especificamente, uma das perguntas que muitas vezes faziam era como ela lidava com os impulsos sexuais de Michael, sendo ele um adolescente vivendo sob o mesmo teto que sua filha. Eventualmente, Leigh Anne deixou sua opinião sobre essa linha de questionamento: "Você só precisa se preocupar com o que é da sua conta. Você se preocupa com sua própria vida e eu vou me preocupar com a minha", disse ela.

Michael foi realmente adotado pelos Tuohys?

Sim. Como no filme, a verdadeira história de Michael Oher confirma que ele foi legalmente adotado por Leigh Anne e Sean Tuohy.

Os Tuohys realmente contrataram uma tutora para Michael?

Sim. No filme, os Tuohys contratam a personagem de Kathy Bates, Miss Sue, para ensinar Michael. Na vida real, Sue Mitchell falou sobre sua rotina com Michael ao programa 20/20: "Trabalhamos horas e horas todos os dias. Ele voltava para casa, tomava banho e trabalhava até pelo menos 23:30. E fizemos isso seis noites por semana”.

Michael Oher foi realmente investigado pela NCAA?

Sim. A investigadora da NCAA, Joyce Thompson, visitou a família várias vezes, entrevistando Michael Oher e Sean Tuohy. Ela estava particularmente preocupada com a forma como Michael se tornaria elegível para a NCAA, uma vez que suas transcrições do ensino médio ainda continham oito notas F. Ela queria saber mais sobre o programa de estudos Brigham Young (veja a pergunta acima), mas Michael não estava se manifestando e Sean Tuohy afirmou que não sabia dos detalhes, já que a professora de Michael, Sue Mitchell, estava lidando com isso. O investigador da NCAA também estava interessado em descobrir se os Tuohy haviam pressionado Michael a frequentar sua universidade, Ole Miss, que é semelhante ao que é retratado no filme.

Por que Michael Oher escolheu ir para a Universidade do Mississippi (Ole Miss)?

"Ole Miss era perto de casa", disse Michael, "e achei que seria mais fácil para minha família, meus amigos, irem a Oxford para me ver jogar", em entrevista ao site ABC News. Michael recebeu mais de mil cartas de programas de recrutamento de futebol americano universitário, sendo a Penn State a única grande escola que não lhe ofereceu uma bolsa de estudos completa. Ele se formou depois de 4 anos na universidade e ingressou na NFL em 2009, ao ser selecionado pelos Ravens na 23ª escolha do draft.

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