As fotos e o vídeo são de perder o fôlego - a minúscula figura do surfista extremo Garrett McNamara se equilibrando em sua prancha enquanto ele desliza para baixo no que foi um recode em 2013 de maior onda já surfada, uma parede de água de 30 metros de altura.

Talvez tão incrível quanto a façanha de McNamara, seja a visão do monstro se elevando e explodindo na costa rochosa de Nazaré, Portugal. "Em Nazaré", disse o surfista havaiano à Time, "o oceano é conhecido como um local de morte, não de ondas."

É onde ele estabeleceu o recorde mundial em 2011 para a maior onda já surfada e onde se casou com sua esposa em novembro.

As ondas gigantes de Nazaré são geradas por fatores peculiares à parte da costa europeia, diz Micah Sklut, meteorologista e CEO do Swellinfo.com, um site de previsão do clima para surf.

"Você tem grandes tempestades no Atlântico Norte no inverno que empurram as ondas para a Europa", diz Sklut, que é surfista.

O tamanho da onda que McNamara surfou foi desencadeado por uma "enorme tempestade" naquele dia na Irlanda, diz ele. Mas a rara geografia submarina de Nazaré - um cânion profundo que aponta como uma flecha em direção à cidade - é o que cria as condições ideais para o tipo de ondas no vídeo.

"Normalmente, o que acontece é que as ondas do oceano aberto, à medida que se aproximam da costa, são desaceleradas pelo fundo do oceano à medida que se torna mais raso", diz Sklut. "Mas em Nazaré, por exemplo, as ondas do oceano se concentram neste cânion submarino e têm muito mais energia".

No fundo, o Cânion da Nazaré fica a cerca de 4.000 metros da superfície do oceano, de acordo com o Gabinete Hidrográfico Português. Por outro lado, o Grand Canyon no Arizona tem cerca de 6.000 pés de profundidade no ponto mais baixo.

"Então, primeiro você tem águas realmente profundas e, quando se aproxima da costa, fica muito raso, e isso permite que as ondas subam muito, ficando muito grandes de repente", diz Sklut.

Canal: Surf Channel Television Network

 

Condições similares existem em outros pontos de "grandes ondas" - Teahupoo, Tahiti; o Pipeline Banzai na costa norte de Oahu, Havaí; o Cortes Bank a cerca de 160 km de Los Angeles e Mavericks, na costa do norte da Califórnia.

Hendrik Tolman, especialista em ondas oceânicas do Centro Nacional de Previsão Ambiental, compara o efeito do cânion a uma lente que focaliza a luz e diz que "não há limite de altura" para o tamanho que as ondas podem obter. Ele observa que houve observações de ondas no mar bem acima de 35 metros.

Enquanto Tolman concorda que a onda de McNamara era "muito, muito alta", ele e alguns outros especialistas em ondas são cautelosos sobre se ela realmente atinge 30 metros. Como em Nazaré não havia instrumentos para medir cientificamente a onda da base até seu topo, McNamara e sua equipe confiam no critério de um velho surfista - comparando o tamanho aparente da onda com o tamanho das pessoas nas fotos.

"Isso não é muito preciso", diz Tolman. "Você pode ver o pico da onda, mas não pode ver muito bem o fundo da calha".

Quando se trata de encontrar e surfar esses gigantes, Sklut diz que duas coisas são fundamentais: melhor previsão de ondas e Jet Skis. Se você olhar atentamente para o vídeo de McNamara ou de outros surfistas radicais, verá frequentemente um Jet Ski se separando, assim que o surfista começa a correr pela superfície da onda - uma técnica conhecida como "reboque", criada pelo surfista Laird Hamilton e alguns amigos no início dos anos 90.

"Se você pensa em uma onda de 30 metros, quebrando, digamos, em 30 metros de água, é uma onda bastante rápida, e é por isso que você usa Jet Skis para pegá-las", diz Tim Janssen, um surfista que é oceanógrafo físico na Theiss Research em La Jolla, Califórnia.

"Absolutamente, eles não estariam surfando nessas ondas sem um jet ski", diz Sklut. "Essas ondas estão se movendo tão rápido e há tanta água que seria praticamente impossível remar em uma onda se Garrett não tivesse um parceiro em um jet ski".

Depois, há o mergulho.

Hamilton chamou isso de "o momento em que você renuncia totalmente a qualquer controle verdadeiro sobre o que está fazendo".

"Não há realmente um lugar na vida que faça isso assim - quando você cai e é atingido pela água, você fica à mercê da onda e o que ela determina", disse ele em 2010. "E às vezes esses são os passeios mais emocionantes de todos. Infelizmente".

Janssen diz que um golpe em uma onda desse tamanho provavelmente parece "exponencialmente mais pesado do que qualquer coisa que as pessoas normais surfem".

Sobreviver exige treinamento em coisas como prender a respiração. Surfistas como Hamilton e McNamara podem segurá-la por mais de dois minutos, diz Sklut. Quando chega a hora de pular no surf das grandes ondas, "você meio que deixa ela fazer o que quer e tenta relaxar", diz ele, embora admita que nunca surfou nada próximo das grandes.

"No nível pessoal, eu não consigo nem me relacionar", diz Sklut. "Eu não chegaria perto disso. Não preciso de tanta adrenalina".

 

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