Depois dos cestinhas, os jogadores que mais se destacam na NBA são aqueles que têm facilidade para dar assistências. Os armadores, tradicionalmente encarregados de criar as jogadas e habilitar os companheiros a fazerem as cestas, são bem valorizados na liga norte-americana de basquete. Não à toa, eles marcam presença na lista de maiores salários.

Desde que a NBA foi criada, em 1946, diversos craques da posição já passaram pelas quadras do maior basquete do mundo. Magic Johnson, Oscar Robertson, Isiah Thomas e John Stockton são alguns exemplos.

Abaixo, veja os 10 jogadores com mais assistências na história da NBA. A contagem leva em consideração apenas os números da temporada regular e é do site oficial da liga.

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10 – Gary Payton

A décima colocação do ranking histórico de maiores passadores da NBA começa com Gary Payton. O ex-jogador do Seattle SuperSonics (atual Oklahoma City Thunder) se aposentou em 2007, depois de 17 anos na liga. Com a camisa verde e amarela, Payton fez história: ele foi nove vezes All-Star, nove vezes All-NBA e nove vezes eleito para a equipe principal de defesa do torneio.

O armador histórico ocupa a 10ª posição com mais assistências na temporada regular: 8966 passes ao longo das temporadas na NBA.

9 – Isiah Thomas

Bicampeão da NBA nas temporadas de 1988/89 e 1989/90, Isiah Thomas é o nono jogador que mais deu passes para cestas na história da liga. O armador, que só defendeu o Detroit Pistons na carreira, encerrou a carreira com 9061 passes. A média de passes do ex-atleta é de 9,3 por partida, já que ele esteve em quadra em 979 jogos.

Lenda viva da NBA, Thomas é também um dos principais rivais de Michael Jordan. “Eu tenho muito respeito pelo talento de Isiah. Para mim, o melhor armador de todos os tempos é Magic Johnson e, logo atrás, vem ele. Não importa quanto ódio sinta, respeito demais o seu basquete”, afirmou o maior jogador de todos os tempos. Isiah e Michael protagonizaram duros embates nos playoffs na década de 1990.

8 – LeBron James

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O astro do Los Angeles Lakers ocupa a 8ª posição com 9696 passes para cestas na carreira até o momento. Entre as diversas listas de recordes que LeBron James marca presença no maior basquete do mundo, assistência é mais uma em que ele pode, ainda, subir no ranking. Considerado um dos melhores jogadores de todos os tempos, James é, por exemplo, o atleta com mais pontos na história da temporada regular da NBA (35367).

7 – Oscar Robertson

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Também armador, Oscar Robertson fez história na liga nas décadas de 1960 e 1970. Escolhido 12 vezes para o All-Star e 11 para o All-NBA, o craque que atuou por Cincinnati Royals e Milwaukee Bucks teve de superar alguns episódios de racismo para se tornar um dos mais talentosos do setor de todos os tempos. No total, Oscar Robertson deu 9887 assistências para os companheiros converterem em pontos.

6 – Magic Johnson

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Considerado o maior armador da história da NBA por muitos, Magic Johnson não poderia faltar na lista dos maiores passadores de todos os tempos. O atleta, que defendeu somente os Lakers na carreira, também se arriscou na parte administrativa após a aposentadoria, sendo presidente da franquia da Califórnia.

Em quadra, Johnson era espetacular. Cinco vezes campeão da NBA, três vezes eleito o MVP da temporada e mais diversas jogadas brilhantes são algumas marcas do ex-jogador, que soma 10141 passes para cestas somente em temporadas regulares.

5 – Chris Paul

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Quinto colocado da lista de maiores passadores da NBA, Chris Paul fez história quando se tornou o primeiro jogador a liderar a liga em assistências e roubos de bola desde John Stockton (guarde este nome!). Atualmente no Phoenix Suns, o atleta é um dos melhores na função: são 10275 passes até o momento.

4 – Mark Jackson

Em quarto com mais passes na história da NBA aparece Mark Jackson. O armador, que rodou por New York Knicks, Los Angeles Clippers, Indiana Pacers, Denver Nuggets, Toronto Raptors, Utah Jazz e Houston Rockets entre 1987 e 2004, por muito pouco não chegou ao top-3 da estatística. Ele tem 10334 passes na carreira, uma a menos do que Steve Nash.

3 – Steve Nash

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O sul-africano naturalizado canadense Steve Nash abre o top-3 do ranking representando os estrangeiros. Considerado um dos melhores gringos da NBA, o ex-jogador de Phoenix Suns, Dallas Mavericks, Phoenix Suns e Los Angeles Lakers brilhou principalmente quando fez dupla com Dirk Nowitzki nos Mavericks. Ele soma ao todo 10335 assistências, muitas delas explorando velocidade, drible e plasticidade.

2 – Jason Kidd

Conhecido pelo grande número de triplos-duplos (dois dígitos em pontos, rebotes e assistências) -- foram 103 ao longo da carreira --, Jason Kidd, ou ‘Mister triplo-duplo’, foi um dos melhores armadores da história. Ele deu 12091 assistências ao longo da carreira, distanciando-se bastante de Nash, terceiro na estatística.

Além dos vices na maior liga de basquete do mundo, ele conquistou medalhas de ouro com os Estados Unidos nas Olimpíadas de Sidney e Pequim, em 2000 e 2008, respectivamente.

1 – John Stockton

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O líder das assistências na NBA é John Stockton. O armador e ídolo do Utah Jazz fez duelos importantes contra o Chicago Bulls de Michael Jordan. Em duas decisões, o maior passador da história, porém, perdeu para o astro dos Bulls.

Apesar dos vices, Stockton impressionava nos passes e roubadas de bola e formou um dos melhores times do Utah, que ainda contava com o pivô Karl Malone. Ao longo de 19 anos na NBA, ele deu 15806 assistências, um número impactante já que são quase 4 mil passes de diferença para o segundo da lista.

É bem provável, portanto, que o astro do Utah permaneça com o posto de maior passador da história por bastante tempo.

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