Como é a maior liga de basquete do mundo, a NBA possui os melhores jogadores do planeta no esporte da bola laranja. LeBron James, Stephen Curry e Kevin Durant, rapidamente citando alguns, são astros consagrados nas quadras dos Estados Unidos. Ainda que tenha diversos veteranos renomados, a liga não para de produzir novos astros.

A cada Draft, sistema de seleção de novos jogadores  que recruta principalmente os talentos das universidades americanas, a NBA ganha alguns novos pontos de competência e possíveis candidatos a superstar.

Ao longo da história de mais de 75 anos da NBA , alguns craques despontaram cedo e pularam etapas: como não passar pelo período universitário e já estrear nas quadras do melhor basquete do mundo – o qual você pode dar os seus palpites na página de prognósticos da NBA.

Isso era possível até 2005, quando as franquias podiam selecionar jogadores diretamente do ensino médio (High School), sem a obrigação de que eles passassem pela faculdade. Por conta disso, a maior parte dos mais jovens da história estrearam nos anos 90 e 2000.

Alguns atletas dentro desse perfil, porém, não corresponderam às expectativas e acabaram tendo carreiras mais apagadas. A seguir, veja quais são os jogadores mais jovens a pisar em quadra na NBA e outras curiosidades sobre o tema.

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Jogadores mais jovens de todos os tempos na NBA

1 – Andrew Bynum, 18 anos e seis dias

O mais novo a pisar em uma quadra da NBA para um jogo oficial foi Andrew Bynum. Draftado em 2005, o pivô foi escolhido pelo Los Angeles Lakers quando tinha apenas 17 anos. A estreia aconteceu depois de atingir a maioridade, mas o jogador nunca conseguiu espaço nos Lakers.

O sucesso estrondoso no High School (equivalente ao ensino médio brasileiro) o levou tão cedo para o melhor basquete do mundo. Ao longo da carreira, atrapalhada por lesões no joelho, Bynum passou Cleveland Cavaliers, Philadelphia 76ers e Indiana Pacers.

2 – Jermaine O’Neal, 18 anos e 53 dias

Em 1997, um garoto que havia acabado de completar a maioridade foi escolhido para entrar na NBA. Jermaine O’Neal foi a 17ª escolha, e conseguiu a vaga no Portland Trail Blazers depois de brilhar no High School. O’Neal teve uma carreira longa na liga, com destaque para os oito anos seguidos defendendo o Indiana Pacers.

3 – Kobe Bryant, 18 anos e 72 dias

O terceiro colocado da lista dispensa comentários. Draftado em 1996, Kobe Bryant pulou etapas e chegou ao melhor basquete do mundo depois de brilhar no High School. Acontece que o astro e um dos melhores jogadores de todos os tempos  foi só a 13ª opção. O Charlotte Hornets o escolheu, logo o negociou com os Lakers, e o resto é história: Black Mamba deixou um legado na NBA.

4 – Darko Milicic, 18 anos e 133 dias

Escolhido pelo Detroit Pistons em 2003, Darko Milicic chegou à NBA carregado de expectativas. O pivô sérvio já tinha se destacado profissionalmente em seu país, e acabou sendo selecionado na frente de craques como Dwyane Wade e Carmelo Anthony, também da turma daquele ano.

5 – Stan Brown, 18 anos e 138 dias

O recorde de jogador mais novo a pisar numa quadra de NBA foi, por muito tempo, de Stan Brown. O ex-jogador foi escolhido em 1946, quando a liga ainda engatinhava. A carreira, de apenas cinco anos, foi desenvolvida no Philadelphia Warriors, franquia que hoje foi rebatizada para Golden State Warriors.

6 – Bill Willoughby, 18 anos e 156 dias

Embora tenha entrado bem jovem à NBA, Bill Willoughby não teve muito sucesso na liga. O ala, que foi escolhido pelo Atlanta Hawks em 1975, deixou as quadras oito temporadas depois de fazer a sua estreia.

7 – Tracy McGrady, 18 anos e 160 dias

A sétima colocação é de Tracy McGrady, que participou com sucesso do draft de 1997. Ele iniciou a carreira na NBA pelo Toronto Raptors, mas o crescimento como jogador se deu no Magic. Em Orlando, McGrady se transformou em um ala muito veloz e habilidoso e virou um dos destaques da franquia.

8 – Yaroslav Korolev, 18 anos e 181 dias

O russo Yaroslav Korolev foi uma decepção na NBA, embora tenha chegado ao melhor basquete do mundo bem jovem. Draftado em uma boa posição (12º lugar) em 2005, o ala fez somente 34 jogos nos Estados Unidos antes de abandonar a liga.

9 – Andris Biedrins, 18 anos e 217 dias

Outro jovem a decepcionar depois de ser introduzido precocemente à NBA foi Andris Biedrins. O pivô fez sucesso na liga de seu país, a Letônia, e foi draftado em 2004, como 11ª escolha. Ele foi titular nos Warriors por temporadas seguidas, mas sofreu com lesões e nunca correspondeu às expectativas.

10 – C.J. Miles, 18 anos e 241 dias

O décimo da lista é C.J. Miles, que estreou na NBA também muito novo. Em 2005, ele foi selecionado pelo Utah Jazz no draft, na posição de número 34. Embora tenha sido uma escolha de segunda rodada, o ala se estabeleceu na liga e passou por Cavaliers, Pacers, Raptors, Grizzlies e Wizards.

Jogadores mais jovens de cada franquia na história da NBA

Qual é o atleta mais jovem a estrear por cada uma das 30 franquias da NBA? Um levantamento do site ‘Hoop78’ mostra quem foi o mais novo a jogar pelos times do melhor basquete do mundo, com destaque para LeBron James, no Cleveland Cavaliers, Carmelo Anthony (Denver Nuggets) e Giannis Antetokounmpo  (Milwaukee Bucks). Veja a lista completa abaixo.

Atlanta Hawks: Bill Willoughby - 18 anos (1975-76)
Boston Celtics: Kendrick Perkins – 19 anos (2003-04)
Brooklyn Nets: Derrick Favors – 19 anos (2010-11)
Charlotte Hornets: Michael Kidd-Gilchrist – 19 anos (2012-13)
Chicago Bulls: Eddy Curry – 18 anos (2001-02)
Cleveland Cavaliers: LeBron James – 18 anos (2003-04)
Dallas Mavericks: Bruno Sundov – 19 anos (1998-99)
Denver Nuggets: Carmelo Anthony – 19 anos (2003-04)
Detroit Pistons: Darko Milicic – 18 anos (2003-04)
Golden State Warriors: Andris Biedrins – 18 anos (2004-05)
Houston Rockets: Eddie Griffin – 19 anos (2001-02)
Indiana Pacers: Jonathan Bender – 18 anos (1999-00)
Los Angeles Clippers: Yaroslav Korolev – 18 anos (2005-06)
Los Angeles Lakers: Andrew Bynum – 18 anos (2005-06)
Memphis Grizzlies: Tony Wroten – 19 anos (2012-13)
Miami Heat: Dorell Wright – 19 anos (2004-05)
Milwaukee Bucks: Giannis Antetokounmpo – 18 anos (2013-14)
Minnesota Timberwolves: Ndudi Ebi – 19 anos (2003-04)
New Orleans Pelicans: J.R Smith – 19 anos (2004-05)
New York Knicks: Trevor Ariza – 19 anos (2004-05)
Oklahoma City Thunder: Robert Swift – 18 anos (2004-05)
Orlando Magic: Dwight Howard – 18 anos (2004-05)
Philadelphia 76ers: Darryl Dawkins – 18 anos (1975-76)
Phoenix Suns: Dragan Bender – 18 anos (2016-17)
Portland Trail Blazers: Jermaine O’neal – 18 anos (1996-97)
Sacramento Kings: Gerald Wallace – 19 anos (2001-02)
San Antonio Spurs: Tony Parker – 19 anos (2001-02)
Toronto Raptors: Tracy McGrady – 18 anos (1997-98)
Utah Jazz: CJ Miles – 18 anos (2005-06)
Washington Wizards: Andray Blatche – 19 anos (2005-06)