Todo ano, a NBA elege o jogador mais valioso da temporada, o MVP. O prêmio é dado ao atleta que é considerado o mais importante da liga naquela edição, e funciona por meio de votação feita por jornalistas credenciados dos Estados Unidos e do Canadá.

A eleição, é importante frisar, não leva em conta o que é feito após a temporada regular. Ou seja, é iniciada previamente aos playoffs e considera o desempenho dos atletas antes dos jogos decisivos.

Até a temporada de 1980, a votação era realizada entre os próprios jogadores da liga. A partir daquele ano, porém, os jornalistas credenciados pela NBA passaram a escolher o MVP da liga, que ganha o troféu Maurice Podoloff. O nome é uma homenagem ao primeiro “presidente” da história da NBA.

Veja, abaixo, os últimos MVPs da NBA e os motivos para cada atleta vencer o prêmio.

2014/2015 - Stephen Curry

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O astro do Golden State Warriors foi eleito o jogador mais valioso da NBA pela primeira vez em 2015. A disputa se deu principalmente com James Harden, o Barba, que ficou na segunda colocação para os jornalistas.

Naquela temporada, Stephen Curry mostrou parte de sua genialidade com a bola, que viria a ser confirmada e cravada na liga com o reinado dos Warriors dali em diante. Mas, vale pontuar, ele ainda não era uma unanimidade.

Tanto é que, para muitos formadores de opinião, Harden, então defendendo o Houston Rockets, merecia levar o prêmio pela forma com que liderou sua equipe na temporada regular. Curry, porém, foi o líder da votação. Ele recebeu 1.198 pontos, contra 936 de Harden. LeBron James veio na sequência, com 552.

Os votos que deram o prêmio de MVP a Curry se basearam em alguns números impressionantes do jogador, que, em estatísticas, foi de fato melhor que Harden. Ele acertou 125 bolas de três na temporada, e não chegou ao número por arriscar demais. Teve 51% de acerto em arremessos de longa distância, demonstrando ser especialista no assunto, como é, até hoje. Em resumo, Curry transformou o espetáculo em resultado e foi MVP.

2015/2016 - Stephen Curry

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Voando, Stephen Curry foi eleito MVP pela segunda vez já na temporada seguinte. O desempenho em quadra era tão bom que, diferentemente do prêmio anterior, este não havia dúvidas ou chance para qualquer outro atleta.

Pela primeira vez na história do troféu, Curry foi eleito por unanimidade pelo corpo de jornalistas que acompanha a NBA (recebeu todos os 131 votos), algo inédito na história da liga. Desfilando em quadra, ele conseguiu um feito enorme no basquete e nos esportes americanos, como um todo. Apenas Tom Brady (NFL) e Wayne Gretzky (NHL) haviam conseguido ser MVPs recebendo todos os votos.

2016/17 - Russell Westbrook

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O domínio de Curry acabou em 2016/17. E em grande estilo. Russell Westbrook teve números recordes (e espetaculares) com a camisa do Oklahoma City Thunder e ganhou pela primeira vez o troféu de MVP.

Para tal, ele terminou a temporada regular com média de 31,6 pontos, 10,7 rebotes e 10,4 assistências por partida. Também fez 42 triplos-duplos (quando o jogador termina um jogo com o número 10 ou maior em pontos, rebotes e assistências), superando uma marca histórica. Ele ultrapassou Oscar Robertson, que anotou 41 triplos-duplos em 1961/62.

2017/18 – James Harden

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Em 2017/18, outro atleta foi eleito o MVP da NBA pela primeira vez. Depois de anos batendo na trave, James Harden, então com 28 anos, levou o troféu de jogador mais valioso. O astro dos Rockets venceu o prêmio depois de terminar a temporada regular como maior pontuador. Ele teve média de 30,4 pontos.

Outro número importante -- e que contribuiu bastante para que Harden vencesse o MVP -- foi o desempenho avassalador dos Rockets, que fecharam a temporada com 65 vitórias. Harden, claro, comandou o time na maior parte dos jogos, tornando-se o quarto jogador na história da NBA a vencer o prêmio com a equipe atingindo 65 triunfos.

Antes dele, Stephen Curry (Golden State  Warriors), Michael Jordan (Chicago Bulls) e Kareem Abdul-Jabbar (Los Angeles Lakers) haviam conseguido o feito.

2018/19 - Giannis Antetokounmpo

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O astro levou a Grécia ao primeiro título de MVP da NBA em 2018/19. Liderando o Milwaukee Bucks, o ala-pivô desbancou James Harden, que buscava o bi consecutivo na premiação, principalmente porque sua equipe teve o melhor desempenho na temporada regular.

O grego, considerado um dos jogadores mais completos e carismáticos da atualidade, também mostrou repertório e eficiência nos dois lados da quadra, o que o deixou mais próximo do troféu. Sua contribuição, seja no ataque ou na defesa, fez com que os Bucks terminassem a temporada regular entre os cinco melhores em eficiência ofensiva e defensiva.

2019/20 - Giannis Antetokounmpo

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Na última temporada, o grego voltou a vencer o MVP. Novamente ele precisou desbancar James Harden, além de superar LeBron James na votação. O domínio da quadra, a liderança nos Bucks e a presença tanto no ataque, como na defesa novamente pesaram para a segunda conquista de Antetokounmpo.

Mas outros pontos contribuíram para o segundo troféu. Com o ala-pivô, os Bucks garantiram a classificação aos playoffs mais rápida em 15 anos de NBA. Outro ponto crucial para o europeu superar os talentosos norte-americanos foi a melhora substancial nas bolas de três.

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