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英・伝統ロイヤルアスコット開催

14 6月 |
英・伝統ロイヤルアスコット開催

王室メンバーも訪れる英国の伝統・ロイヤルアスコット。華やかなファッションや豪華や食事など、上流階級の社交場としても有名な競馬開催について少し深掘りしてみよう。

ロイヤルアスコットミーティング(Royal Ascot Meeting)は毎年6月に行われる英国王室主催の伝統的な競馬開催である。その歴史は16世紀にまで遡り、1711年にアン女王の命により設立され、1768年に初めて開催された。もともとは4日間あったが、2002年のエリザベス女王即位50周年以降は5日間の日程で行われている。

今年の開催は6月20日~24日、チャールズ国王となって初めてのミーティングだ。

 

ロイヤルアスコットのレース

8つのG1競走を含む19の重賞レースが行われ、総賞金は730万ポンド(約12億円以上)を誇る。ロイヤルアスコット開催中は、約400機ものヘリコプターが競馬場の上空を飛び、レースは200か国以上で視聴される。

ロイヤルアスコットで行われるG1レースの中で最も注目すべきは、「世界最高峰の長距離レース」と言われるアスコットゴールドカップだろう。世界最長の平地G1であるこのレースは、距離が19ハロン210ヤード(約4000m)と長いだけでなく、コースの高低差が最大20mとかなり過酷な内容。世界一のスタミナとパワーを兼ね備えたステイヤーの頂上決戦の場に相応しいレースだ。

今年のロイヤルアスコットでの日本馬の出走予定はないが、昨年はシャフリヤールがプリンスオブウェールズステークス(G1)に出走し4着となっている。近い将来日本馬がこの芝の上で最大の歓声を浴びる日が来てもおかしくない。

海外競馬の出馬表やオッズの見方
競馬 14 6月

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ロイヤルアスコットのドレスコード

ロイヤルアスコットはファッションでも注目されている。観戦はエンクロージャー(エリア)ごとに分かれており、王室メンバーも訪れるロイヤル・エンクロージャーは特に厳格なドレスコードで有名だ。男性は黒・グレー・ネイビーのいずれかのモーニングコートの着用、ネクタイとウェストコート、ハットが必須。女性はドレスまたはスカートの場合は膝丈かそれよりも長いもの、パンススーツの場合は上下同色で同素材のものという規定の他、オフショルダーや肩紐が2.5㎝未満のものは禁止されている。そして、ロイヤルアスコットのファッションで象徴的な豪華な帽子もマスト。

最もカジュアルなヴィレッジ・エンクロージャーでも、男性はスーツとネクタイの着用、女性は肩紐付きのドレスまたはパンツスーツと帽子またはヘッドピースの着用など、細かいドレスコードを守らなくてはならない。

今でこそ一般来場者でも楽しめるイベントであるが、一昔前はまさに上流階級の人々の社交の場。現代でもその気品が保たれているのは、これらの厳しいドレスコードがあってこそなのだ。

ロイヤルアスコットの食事

イギリス王室主催のロイヤルアスコットウィークには、7,000人近いスタッフがおよそ30万人もの来場者を出迎える。そこで振舞われる食事ももちろん豪華だ。競馬場内のレストランでは、ミシュラン星付きの有名シェフたちによる一流の料理を堪能できる。ランチには10,000枚以上のステーキ、5,000kgのサーモン、3,500匹の新鮮なロブスターが提供され、イギリスの伝統習慣であるアフタヌーンティーでは25万個とサンドイッチ、24万個のケーキ、12万個のスコーンに11万杯などが用意される。

 

貴族の社交場から大人の娯楽に若干変化しつつも、ロイヤルアスコット開催は日本の競馬観戦では想像できない広大なスケールと厳格なルールによって、数世紀に渡って英国の文化に根付いてきた。

2012年の天皇賞(秋)では、100年以上ぶりに天皇陛下自らが天覧に参られたが、その時でさえ観戦する人々はジーンズやスニーカーなどのカジュアル服装が大半だったであろう。

日本では体験できないその華やかな雰囲気を、一度は味わってみてはいかがだろうか。

 

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Betwayインサイダー は、様々なスポーツニュースやスポーツベッティングのヒントをお届けするBetwayの公式ブログです。サッカーや野球を始めとした世界中の幅広いスポーツイベントの情報だけでなく、Betway独占コンテンツなども提供しています!

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