أدركت أن كأس العالم لم يكن مثالياً

بعد أن قاد إنجلترا إلى الدور نصف النهائي من كأس العالم 2018، وربما الأهم من ذلك، أنتج فريقًا يمكن للأمة أن تفخر به، كان من السهل على ساوثجيت التفكير في أنه قد كسرها.

لكن مدرب الأسود الثلاثة لم ينخدع بما شاهده في البطولة، وبعد 11 شهرًا، تم تغيير أسلوب لعب فريقه وتكتيكاته وموظفيه.

لقد كان يعلم أن فشلهم في الهجوم بشكل متماسك في روسيا - حيث حصلوا على أقل من عشر تسديدات مباشرة في المباراة من اللعب المفتوح للفرق الـ 32 - لم يكن الاعتماد على مجموعات اللعب وحظوظ السحب غير وارد.

لذلك، بعد هزيمة متواضعة 2-1 أمام إسبانيا في أول مباراة لها بعد كأس العالم، تم إسقاط تشكيلة 3-5-2 لأكثر تقليدية 4-3-3، مما أتاح مجالاً للاعب مهاجم آخر ولاعب كايلي والكرو رحيم ستارلينغ للانتقال إلى مواقف أكثر طبيعية.

كانت المباراة الافتتاحية لرحيم ستارلينغ ضد تشيكيا في مارس / آذار، والتي تمتاز بلعب الحلم بلمسة واحدة بين هاري كين وجادون سانشو، بمثابة انتصار للخطة الجديدة.

على الرغم من أن ثمانية لاعبين فقط من بين 23 لاعباً من الدوري المحلي تختلف عن الصيف الماضي، إلا أن مظهر الفريق تغير بشكل كبير. تم إهمال جاري كاهيل وآشلي يونج وجيمي فاردي حالما هبطت الطائرة من روسيا، مع إدراج جادون سانشو العضو الجديد الأكثر شهرة.

نتيجة للتفكير المشترك بين فرق المجموعة العمرية والفريق الكبير، يشعر الفريق بالنشاط أكثر من أي وقت مضى.

كان نجاح إنجلترا في الصيف الماضي رائعًا، لكن التحسين المستمر في ساوثجيت يعني أنهم على استعداد لتلبية هذه التوقعات - وربما تجاوزها - في الأسابيع والسنوات القادمة.

احتضان الدوري الحلي

من بين الأشخاص القلائل الذين فهموا الدوري المحلي تمامًا في سبتمبر الماضي، كان عدد قليل منهم على استعداد لأخذ الأمر بجدية.

لكن ساوثجيت رأى الفرصة للبناء بسرعة تدل على التفاؤل في مرحلة ما بعد كأس العالم من خلال بعض الانتصارات التنافسية ضد الفرق الأخرى ذات التصنيف العالي.

وقال "فكرة المنافسة حيث تلعب كل الفرق الأفضل ضد بعضها البعض كانت فكرة مثيرة". "هذه تجارب جيدة حقًا للفريق".

حددت نظرته لهجة إنجلترا، التي لعبت بكثافة مباريات البطولة لإلحاق الهزيمة على أرضها على إسبانيا للمرة الأولى منذ 15 عامًا في أكتوبر.

كرروا ذلك في الشهر المقبل، وانتقموا جزئيا من هزيمة كأس العالم ضد كرواتيا بفوز 2-1 على نفس المعارضة لتتصدر مجموعة دوري الأمم. كان الجو في ويمبلي في ذلك اليوم على عكس ما شهده بيت كرة القدم من أي وقت مضى لتحقيق فوز غير البطولة.

وصف جون ستونز هذا الأسبوع شعور "الإدمان" بالفوز، وقارن النصر المحتمل في هذه المسابقة بالفوز بكأسه الأول كلاعب، كأس كاراباو 2017.

يمكن وضع هذا الموقف على ساوثجيت بوضع مثل هذه الأهمية على المنافسة في وقت مبكر.

تحدث عن رحيم استرلينيغ

بعد سنوات من سوء المعاملة من قبل وسائل الإعلام والمؤيدين وحتى كأس العالم، كان مستقبل رحيم استرلينيغ الدولي غير واضح في بداية هذا الموسم. لن نلومه على تعبئته من قبل المدير الفني.

ربما يدرك أنه قد يخسر واحدة من أفضل مواهبه للأبد، فقد اتخذ ساوثجيت خطوات لجعل رحيم استرلينيغ يشعر بأنه عضو مهم في فريق إنجلترا مرة أخرى.

كان تغيير النظام بحيث يلعب في وضعية طبيعية واسعة بدلاً من المهاجم الثاني أمرًا ضروريًا. تم منح رحيم استرلينيغ أفضل فرصة لتكرار نموذج النادي الخاص به، وهو يفعل ذلك بشكل مؤكد.

كما حل اللاعب البالغ من العمر 24 عامًا محل آشلي يونغ في "مجموعة القيادة" في إنجلترا بعد كأس العالم، مما عزز أهميته في غرفة الملابس. نتيجة لذلك، يمكن لـ "نموذج الدور البارز" في ساوثجيت قيادة الفريق ضد هولندا.

ستة أهداف في خمس مباريات في موسم 2018/19، مقارنةً بهدفين من أصل 45، تعتبر بعض المكافآت على ولاء مديره.

التعامل مع قضايا أوسع

اعترف ساوثجيت بأنه "رجل أبيض في منتصف العمر"، لم يكن أفضل شخص يتحدث عن العنصرية بعد أن كان لاعبيه ضحية التهكم في الجبل الأسود في مارس.

لكن في حين أن الوصف يناسب الغالبية العظمى من جميع مديري إنجلترا السابقين، فإن الوعي الذاتي لدى ساوثجيت فريد من نوعه.

كان ستيف مكلارين وفابيو كابيلو وروي هودجسون جميعًا، بعد بدء النوايا الحسنة، تمضوا وبصقوا في الوظيفة، مع تحديد أيامهم الأخيرة من خلال التهيج والعناد.

ساوثجيت، على النقيض من ذلك، قد ازدهر. كان أكبر خطأ في العلاقات العامة، عندما وصف ويلفريد زها بأنه يفتقر إلى "الرغبة الكامنة" عند اختيار تمثيل ساحل العاج، في الأشهر القليلة الأولى من فترة ولايته. تشعر أنه لن يفعل ذلك الآن.

ذُكر أن مدرب إنجلترا تعرض للدمار في غرفة الملابس بعد تلك المباراة في الجبل الأسود، وهو أمر يصعب تخيله من بعض من سبقوه بعد فوزه 5-1.

إن التعبير عن تعاطفه بثقة - ساعد، باعتراف الجميع، من خلال الدعم الذي حصل عليه نتيجة لبعض النتائج الجيدة - ليس مفيدًا للفريق فحسب، ولكنه يضمن أيضًا أن يكون لإنجلترا مديرًا يتفهم الدولة المتنوعة التي يمثلها.

تفضل بزيارة صفحة المراهنة على كرة القدم في بت واي.