نتحدث مع توني هيكس من ساري سكورشرز عن رحلته من مدينة تشي إلى إنجلترا، بما في ذلك بداياته من العمل بمطعم البيتزا ذات الطبق العميق، الى العمل الدؤوب لذي خوله للعب في O2. 

يحلم كل لاعب كرة سلة جامعي في أمريكا بالوصول إلى الدوري الاميركي للمحترفين.

ولكن مع وجود 450 موقعًا فقط في القائمة، من المحتم أن يشعر معظم اللاعبين بخيبة أمل في ليلة اعلان المسودة. 

لحسن الحظ بالنسبة لأولئك الذين تم تجاهلهم، هناك أماكن أخرى للعب كرة السلة - ليس فقط في الولايات المتحدة. 

يوقع البعض على صفقات للعب في الدوري الأوروبي لأندية مثل ريال مدريد وبرشلونة وأولمبيا كوس. 

اما بالنسبة للآخرين فالابتعاد عن اللعبة تماما هو الطريق الامثل.

والبعض - مثل توني هيكس - يجدون أنفسهم في دوري كرة السلة البريطاني. 

بالنسبة للاعب البالغ من العمر 23 عامًا من شيكاغو، فإن الانتقال إلى Suror Scorchers يمثل خطوة نحو المجهول. حرفيا. 

يقول هيكس، الذي ذهب إلى الجامعة في كل من ولاية بنسلفانيا ولويزفيل، عندما سئل عن التفكير في حياته الجديدة في إنجلترا: "إن أسوأ شيء هو السير على الطريق والتفكير المتواصل بالماضي".  

" تقريبًا لقد تم اقصائي عدة مرات." 

يتحدث هيكس في ملعب الارينا الاو تو O2 Arena بلندن للترويج لبطولة البت واي لنجوم الكرة السلة البريطانيا Betway British Basketball All Stars، حيث يشارك هو وScorchers مع سبعة من فرق الرابطة البريطانية لكرة السلة BBL الأخرى. 

قد يجد الكثير من معاصريه - سواء من زملائه في الفريق أو المعارضين - إمكانية اللعب في هذه الساحة الضخمة أمام كاميرات التلفزيون. 

ليس هيكس، الذي قضى العام الماضي بعد أن قضى سنته الأخيرة في جامعة بنسلفانيا، وهو يلعب في أحد أرقى فرق كرة السلة الجامعية في الولايات المتحدة. 

"كان لويسفيل مذهلاً"، كما يقول. 

لدى بن تقليد غني في كرة السلة، لكن قاعدة المعجبين ليست كبيرة مثل لويزفيل، كما أنها لا يوجد تغطية التلفزيونية والإعلامية ممتازة. 

كانت المدينة بأكملها وراءنا. في كل مكان ذهبنا إليه، كان الجميع يعرفون من نحن. 

"كان ذلك رائعًا حقًا". 

غادر هيكس، البالغ من العمر 18 عامًا، عائلته وأصدقائه ومدينتهم في شيكاغو، وانتقل على بعد 750 ميلًا إلى فيلادلفيا. 

يقول: "كان الأمر مختلفًا جدًا في ولاية بنسلفانيا". " صدمة ثقافية ليست بكبيرة في هذه المدينة - فيلادلفيا مدينة كبيرة ايضاً - لكن الأمر كان مختلفًا تمامًا خصوصا بالاعتماد على نفسي. 

"لكنني لم أكن أبداً من النوع الذي يعاني من الحنين إلى الوطن. كانت فيلادلفيا على بعد رحلة استغرقت ساعتين فقط من شيكاغو، ولكنها كانت تستغرق 15 ساعة بالسيارة، لذلك أنا فقط اقوم بزيارة مسقط رأسي والمنزل لقضاء العطلات. 

"لا يهمني حقًا أبدًا." 

media media

جعل هذا الاستعداد للسفر الانتقال إلى إنجلترا لمواصلة مسيرته قرارًا سهلاً. 

يقول هيكس، وهو يرتدي بدلة رياضية لفريق Scorchers ويطابق جوردن، "لقد كنت رياضياً طوال حياتي". 

لديّ درجات دراسية جيدة حقًا، وهو أمر جيد أن أحصل عليه كخطة بديلة في حال حدوث اي شيء. 

"ولكن كان الأمر يتعلق بالاحتراف فهو حلم لم يفاق رأسي طوال الوقت. 

"عرض اللعب هنا جاء متأخرا جدا. 

قضيت الشهر الأول بعد مغادرة المدرسة في العمل في لوس أنجلوس. كان لدي مخيم تدريبي للظهور في نهاية الشهر. 

"بمجرد أن وصلت إلى المنزل بدأت الأمور بالتحسن أكثر قليلاً. 

"كان لدي عروض اخرى من بطولات الدوري - الفرق الأوروبية في الدنمارك والمجر، على سبيل المثال - لكنني شعرت أن هذا هو أفضل وضع بعد التحدث مع المدرب كريون [رافتوبولوس]. 

"لقد كان يقرر بيني وبين عدد قليل من اللاعبين الآخرين، وقد اتخذ خيارًا للتوقيع معي". 

بصرف النظر عن المكالمات الاخرى والعروض المسيرة القادمة من عدة فرق، استقر هيكس بشكل دائم في جيلفورد. 

يعيش في منزل تابع للفريق مع اثنين من اللاعبين الدوليين، وهو على اتصال دائم بالعديد من لاعبي BBL الذين يعرفهم منذ أيام دراسته الجامعية. 

يقول: "ساري مختلفة تمامًا عن شيكاغو". إنها أبطأ بكثير، ليس لدي أي مشكلة معها. أنا من الناس الذين يصحون باكراً - أحاول النهوض والعمل. لذلك أنا أستمتع. 

"أنا حقا أحب الطقس. بالمقارنة مع شيكاغو، أشعر بأن الشتاء قد يكون خفيفًا إلى حد ما. 

"الطعام أكثر صحة - لم نعد نأكل الاطعمة السريعة كالبيتزا المقلية - وأنا أحب هذا النمط من الحياة.  

"غيلدفورد هادئة، لكن هذا ما نحتاج إليه للتركيز على كرة السلة. لا اشكو او اتململ ". 

هيكس مسترخٍ ولطيف الكلام، لكن هناك بعض الشائعات حوله عندما يناقش مستقبله في اللعبة. 

في حين أن BBL هي فرصة لعرض موهبته، فهو غير مهتم باللعب بأنانية على أمل إقناع الكشافة من الخارج. 

يقول: "الأمر الأكثر أهمية بالنسبة لي هو الفوز". "لقد كنت لاعبًا ناجحًا في مسيرتي ولكني لم أفز كثيرًا. 

"بالنسبة لي لإظهار ذلك سيثبت الكثير للغرباء وكذلك لنفسي". 

هذا لا يعني أن طموح هيكس النهائي قد تغير.

يقول: "بالنسبة لأي شخص قادم من أمريكا، فإن الدوري الاميركي للمحترفين هو هدفك". "أنت تريد أن تلعب في وطنك. 

"إن العائد المالي ضخم، ونمط الحياة مبهرة، لكننا نعرف أن هذا هو أهم دوري في العالم، وهناك فقط عدد معين من الوظائف. 

"حتى ذلك الحين، مع العلم أن هناك منافسة في كرة السلة في مكان آخر هو نعمة وانا فرح بها".