أنهت العديد من الفرق انتظارها الطويل لبطولة جراند سلام بعد النادير مباشرة، لكن القليل منهم تمكنوا من الحفاظ على زخمهم.

بالنظر إلى سجلهم في بطولة الأمم الستة غير المتقنة، يمكن أن تغفر لإنجلترا للاعتقاد بأنهم ليس لديهم تاريخ في هذه اللعبة قبل مباراة جراند سلام في نهاية هذا الأسبوع ضد فرنسا. 

ولكنها ستكون من الاخطاء الشائعة. 

قد تبدو المطالبة باجتياح ثانٍ نظيف منذ توسيع المنافسة في عام 2003 بمثابة قفزة كبيرة لفريق أصبح أول دولة مضيفة تخرج من كأس العالم في مرحلة البلياردو قبل أقل من ستة أشهر. 

ومع ذلك، عند النظر إلى لوحة الشرف للبطولة، فإن هذا النموذج يوحي بأن تلك الحملات التي لا تشوبها شائبة، تميل إلى اتباع أكثر حالات الفشل الساحقة. 

لنأخذ أحدث إصدارات إنجلترا - وفقط - غراند سلام حتى الآن، والتي تحققت طوال عام 2003. 

قبل موسم الاختراق هذا، سقطوا في العقبة الأخيرة في ثلاث من السنوات الخمس السابقة. 

تلك الهزائم لجميع منافسيها في الأمم المتحدة الثلاثة في ويلز واسكتلندا وإيرلندا قد رأوا أن فريق كلايف وودورد قد تم رفضه من مركز الباتلر قد تؤدي قدرته على الاختناق إلى منعهم من تحقيق أي شيء ملحوظ.

كما اتضح فيما بعد، فإن النصر المشهور في لانسداون رود لإنهاء غطاء محرك السيارة من شأنه أن يوفر حافزًا لتأكيد مكانتهم كأكبر جانب في نصف الكرة الشمالي في التاريخ. 

من ناحية أخرى، بدا ويلز بعيدًا عن العظمة قبل أن يفوز ببطولة جراند سلام الأولى لمدة 27 عامًا في عام 2005.  

بعد أن فشلت في تحقيق أعلى من المركز الرابع منذ اندماج إيطاليا في مطلع الألفية، فإن لحظاتها الأدنى كانت لتتزامن مع أعظم انجاز لإنجلترا عندما انتهى بها وودن سبون في عام 2003. 

ومع ذلك، فإن تعيين مايك رودوك بعد أن ترك السلف ستيف هانسن متوجهاً إلى "كل السود" ساعد في التوفيق بين لاعبي ويلز مع لعبة الركبي الحرة التي بنيت عليها سمعة بلادهم - والأهم من ذلك - إبعاد تلك الذكريات البائسة. 

لا يعني أنه استمر طويلاً في الوظيفة، حيث قام لاعب تمرد باستقالته في الموسم التالي. 

ساعد ديكلاين كيدني على توفير تأثير أكثر فورية كمدرب عندما حقق أول لقب جراند سلام في أيرلندا منذ 61 عامًا في أول موسم له في عام 2009. 

تم إحضار لاعب مونستر السابق ليحل محل إيدي أوسوليفان منذ فترة طويلة، والذي استقال من منصبه في العام الماضي بعد حملة كارثية لكأس العالم 2007 التي شهدت فشل أيرلندا في التأهل إلى ربع النهائي للمرة الأولى.

وبدلاً من بداية فصل جديد، تبين أن الانتصار الأيرلندي في عام 2009 كان نهاية سعيدة لقصة قديمة حزينة، حيث عجزت الكلية عن متابعتها قبل استبدالها في النهاية جو شميدت. 

لقد كانت، بالطبع، قصة مماثلة لـوودوارد انكلترا Woodward’s England. 

إن أعظم إنجازاتهم هي في إكمال جولة فهي لم تخسر جولة في نصف الكرة الجنوبي قبل الفوز بكأس العالم في أستراليا كانت لا تزال على بعد بضعة أشهر في ربيع عام 2003، ولكن هذا الفوز الذي طال انتظاره في بطولة Grand Slam يمثل بلا شك بداية النهاية لفريق يضم لاعبين مهمين وقد كان يتباطأ. 

من ناحية أخرى، لا يزال أمام اللاعبين الذين تحت تصرف إدي جونز، أجمل سنواتهم. 

لقد كان جوهر الفريق المتمرس حول فترة من الوقت - حيث حصل على المركز الرابع في آخر أربع سنوات - لكن سيكون من الظلم تسمية لاعب واحد تجاوز بالفعل ذروته. 

وبدلاً من ذلك، فإن النجوم الصاعدة مثل مارو إيتوجي وجورج كرويس بدأت للتو في الازدهار، حيث لا يزال الشباب في جاك كليفورد وإيليوت دالي ينتظرون في الحجز. 

لا تزال الخيارات الممتازة في جوني مايو وهنري سليد يتعافيان من الإصابة، بينما يواصل مانو تويلاجي عودته المتوقعة بفارغ الصبر. 

إن عودته هي العامل الأكثر ترجيحًا لإحداث تغيير في تقسيم الظهر الذي أصبح مدللًا للاختيار عندما يتعلق الأمر بإيفاد شطرين من الشباب والموهوبين بمهارات تكمل بعضها البعض لتناسب أي مناسبة.

إذا قاموا هم وزملائهم في الفريق بالفوز باللقب الكبير والمتوقع على فرنسا في نهاية هذا الأسبوع، فستكون إنجلترا هي آخر فريق في بطولة الأمم الست التي ترتد من خيبة الأمل في الأسلوب المؤكد. 

على عكس تلك الفرق التي سبقتها، فإن محصول إدي جونز الحالي لديه الموهبة والوقت في صفه لاستخدام النصر كنقطة انطلاق لارتفاعات أكبر ونجاح أكثر استدامة. 

 الرهان على ست دول.