كان كأس العالم عام 1979 هو من أكثر الألعاب أحادية الجانب على الإطلاق.

انتصرت جزر الهند الغربية بالكأس، وفشلت فقط في الفوز بسخاء عندما تم القضاء على مباراتها في دور المجموعات مع سريلانكا، بفوزها على منتخب إنجلترا في 92 مباراة في النهائي وهو انعكاس عادل لهيمنتها.

كان جوردون جرينيدج في صدارة قائمة هدافي المسابقة برصيد 253. وسجل فيف ريتشارد 217 شوطاً ليحتل المركز الثاني.

يقول جويل غارنر، اللاعب الأسطوري الذي يبلغ طوله 6 أقدام و8 بوصات والذي استحوذ على ثمانية من 146 نصيبًا من ODI في تلك البطولة "لقد استمتعت بنوع الكريكت الذي لعبناه".

"لقد ذهبنا للتو من أجل ذلك. حقا وحقا، الشيء الأكثر أهمية هو أننا استمتعنا باللعب والشراكة بعضنا البعض. لقد دعمنا بعضنا على طول الطريق. "

كانت وينديز - 20/1 للفوز بكأس العالم 2019 في أحدث مراهنات للكريكت - الكبيرة خلال الثمانينيات والتسعينيات، حيث ورثت ريتشي ريتشاردسون الفريق من فيف ريتشارد وبدأت في عهد برايان لارا وشيف تشاندير بول وكورتلي أمبروز وكورتين والش.

تبقى فترة الهيمنة هذه، التي أصبحت ممكنة بسبب المزيج المثالي من التخويف والهالة والمهارة، هي الفترة الأكثر إثارة للخوف والخوف في تاريخ لعبة الكريكت.

مما يجعل الأوقات الصعبة التي عانت منها لعبة الكريكت الهندية الغربية صعبة الفهم.

"من المحزن حقاً أن نرى ويست انديز لعبة الكريكت كما هي"، يقول أمبروز، الذي حصل على 630 من الاهداف الدولية بين 1988 و2000، بما في ذلك 24 في كأس العالم.

"لقد اعتدنا أن نكون المركز الأول في العالم وكوننا الفريق الذي يريد الجميع الفوز عليه.

"أن نرى التراجع باعتباره لاعب سابق في لعبة الكريكت أمر صعب للغاية".

جاء "جزر الهند الغربية" في نهاية العقد. بين فبراير 2009 ويوليو 2012، فازوا بمباراتين فقط من 33 اختبارًا، في حين كان التأثير غير المباشر لشكل ODI هو أنهم فشلوا في التأهل لبطولة كأس أبطال 2017 من خلال نظام التصنيف.

"كان هناك دائما انخفاض"، يقول أمبروز. لا يمكن لأي فريق أن يحكم العالم إلى الأبد.

سيكون هناك وقت تخسر فيه اللاعبين. كان من الصعب العثور على كليف لويد آخر، فيف ريتشارد، برايان لارا ، مالكوم مارشال آخر.

"لكننا نأخذ وقتًا طويلاً للغاية، في رأيي، لنرتد.

"أعتقد أن لدينا ما يكفي من المواهب في المنطقة للعودة إلى مكان ما في المراكز الثلاثة الأولى في لعبة الكريكت العالمية."

الكثير ليس في شك.

في عام 2016، قادت دارين سامي جزر الهند الغربية إلى لقب T20 العالمي، وتقدم تذكيرًا بهيجًا لقدرتها على المنافسة في قمة اللعبة العالمية.

من أجل منع حدوث نفس الأخطاء مرة أخرى، انتقلت CWI إلى جعل لعبة الكريكت المحلية بأكملها محترفة في السنوات الست الماضية، مما حفز الشباب على ممارسة لعبة الكريكت كمهنة بدوام كامل.

ثم هناك ظهور وشعبية CPL - بطولة الكاريبي T20 للامتياز - والتي يمكن أن تساعد في تحويل نجاح الفريق، إذا تم توجيهه بشكل صحيح.

يقول غارنر: "إن لعبة الكريكت T20 جيدة للمستهلكين والأشخاص الذين يديرون البطولات".

"لكن من المهم أن تعود الأموال إلى لعبة الكريكت.

"إذا أردنا الحصول على مستقبل لعبة الكريكت، فإنك تستثمر الأموال التي تجنيها في المستوى الشعبي.

"هذا هو المكان الذي تأتي منه المجموعة التالية من لاعبي الكريكت."

شيف تشاندير بول، الذي لم يسبق له مثيل سوى برايان لارا وكريس غايل ، الذي نجح في تسجيل ODI لصالح جزر الهند الغربية ، هو واثق من أن الإدارة قد تحولت إلى زاوية.

يقول: "ليس لدينا المال الذي يتم دفعه إلى لعبة الكريكت التي قد تكون لدى لوحة أخرى".

"لكننا قمنا بالكثير في السنوات القليلة الماضية.

اعتدت أن أفعل كل شيء بمفردي دون أي أموال، ولا عقود، ولا شيء. كان على أن أجد أموالي الخاصة إذا اضطررت إلى السفر.

والآن، أصبحت جميع بلدان منطقة البحر الكاريبي لاعبين متعاقدين، والفتيان المحليون جميعهم لديهم عقود. هذا يعني أن جميع الأولاد سيلعبون في البطولات الإقليمية. "

التحسن بدأ يظهر في نتائج جزر الهند الغربية.

انتصار 2-1 في سلسلة اختبار ثلاث مباريات ضد إنجلترا في يناير وفبراير تلاه تعادل 2-2 مع العالم رقم 1 في فريق سلسلة ODI اللاحقة.

إنهم يتجهون إلى كأس العالم لهذا الصيف بوصفهم مستضعفون، وأيضًا خيول كثيفة من الناس.

القضية الوحيدة المحتملة هي أن الجيل المفقود في العقد الماضي يعني أن الفريق الحالي، الذي يضم مواهب مثل شاي هوب وشيمرون هيتماير، عديم الخبرة.

حتى دارين برافو وكيمار روش وشانون غابرييل، الذين تتراوح أعمارهم بين 30 و31 عامًا، لم يلعبوا لعبة الكريكت الدولية كثيرًا في سنهم.

يقول أمبروز: "ما يجب أن تفهمه هو أن الفرق العظيمة في الماضي كان لديها الكثير من اللاعبين الكبار لرعاية اللاعبين الجدد القادمين إلى الفريق".

حاليا كل هؤلاء الرجال بدأوا حياتهم المهنية بشكل أساسي. إنهم يتعلمون على الوظيفة. سيستغرق الأمر بعض الوقت ".

إذا كان هناك فقط مجموعة من اللاعبين السابقين على استعداد لتقديم خبرتهم، فقد تسأل.

"عندما كنت في الفريق، كنت أتحدث معهم ومساعدتهم، خاصة عندما كنت خارج المنزل"، يقول تشاندير بول.

"أرى أن مجلس الكريكت في إنجلترا قد وضع مارك رامبراكاش وغرايم ثورب كخبيرين استشاريين. هذا شيء يجب أن نبدأ في النظر إليه.

لدينا الكثير من اللاعبين ذوي الخبرة في منطقة البحر الكاريبي. نحتاج إلى فريق منهم للخروج والعمل مع لاعبين شباب لمساعدتهم على فهم لعبة الكريكت، لأن هناك الكثير من المواهب ".

مع تسير الأمور في الاتجاه الصحيح، يمكن لأخذ نصيحة تشاندير بول أن ترى بطولات كأس العالم لعام 1979 التي فازت بكأس العالم عام 1979 تتكرر في أسرع وقت ممكن.