يشرح بيتر ساتون من كلاي كورت سيرفيسز سبب أهمية التراب الأحمر إذا كان على LTA أن ينتج لاعبين يمكنهم محاكاة نجاح أندي موراي. 

نظرة واحدة على تصنيفات الرجال العالمية هي كل ما يتطلبه الأمر لفهم الدور الذي تلعبه ملاعب الصلصال الاحمر في إنتاج لاعبي التنس من الطراز العالمي. 

ثمانية عشر من أفضل 200 لاعب هم إيطاليون، و14 فرنسيون، و14 إسبان، و10 من الأرجنتين، وجميع البلدان التي يكون فيها الطين الطبيعي هو السطح الأكثر لعبًا. 

مقابل كل أموالهم ومواردهم، هناك تسعة فقط من الولايات المتحدة، بينما هناك خمسة من المملكة المتحدة، حيث تهيمن الملاعب الصلبة والأعشاب الاصطناعية. 

إنها نفس القصة ونفس الظروف بالنسبة لدوري النساء. خمسة من أفضل 200 لاعبة هم من فرنسا، ستة من اسبانيا، لكن ثلاثة فقط من المملكة المتحدة. 

هذا ليس من قبيل الصدفة، كما يقول بيتر ساتون، مؤيد سابق للنادي مكرس الآن لجلب المزيد من ملاعب الطين الطبيعية إلى هذه النواحي. 

وهذا، كما يقول، هو الطريقة الوحيدة التي ستنتج بها المملكة المتحدة لاعبين يتمتعون بنفس جودة كايل إدموند - 66/1 ليفوزوا ببطولة فرنسا المفتوحة للتنس سنة 2019 في أحدث مراهنات تنس - أو جو كونتا، 23 و41 في العالم على التوالي، أبدًا العقل مواهب الأجيال مثل آندي موراي. 

يقول ساتون، الذي حول هوايته إلى وظيفته عندما أسس شركته الخاصة، كلاي كورت سيرفيسز، في عام 2012: "هناك اعتقاد ثقافي لأن هذا الطين لا يناسب المملكة المتحدة"، ولكن من وجهة نظر المدرب، فمن الأسهل لتعليم اللاعب على سطح بطيء.

فمثلاً عندما تتعلم قيادة السيارة، فإنك لا تحصل على سيارة فورمولا 1، فأنت تسير بسرعة 20 ميلاً في الساعة. 

هناك الكثير من الفوائد الصحية للعب على هذا السطح. هناك ضغط أقل على الركبتين والظهر. 

"لقد تحدثت إلى مدربين من الدرجة الأولى، فهم يقولون إن اللعب على ملاعب الصلصال أضافت 10 سنوات إلى حياتهم التدريبية. عندما تكون في ملعب صعب لمدة سبع أو ثماني ساعات في اليوم، يمكن أن يعاني جسمك بشكل كبير. 

"يمكنك الانزلاق على ملاعب الصلصال. يلعب كبار المحترفين مثل هذه اللعبة القاسية، لكن يمكنهم الانتقال إلى لقطات باستخدام الشريحة التي تساعد على امتصاص التأثير على المفاصل والأربطة. 

"كما تعلم اللاعبون الكثير حول الصبر والتركيز على اللعبة من الجانب الجسدي والجانب العقلي ايضاً. هناك المزيد من التصميم، فالكرة تستمر في العودة ". 

إن السبب وراء عدم شعبية ملاعب الطين في المملكة المتحدة هو أنها مصنوعة من الصخر الزيتي، وهو صخرة رسوبية يصعب تحملها في الأحوال الجوية السيئة وتنتج "الكثير من الارتدادات السيئة" إذا كانت الصيانة سيئة. 

لكن ساتون مهتم فقط بالأفضل، ولهذا السبب فإن كلاي كورت سيرفيسز هي المورد الوحيد للمملكة المتحدة من الطين تيري ديفيس، وهي شركة مقرها في كريمونا، شمال إيطاليا، والتي تزود الطين لروما ماسترز ومونت كارلو ماسترز والعديد من الآخرين اتحادات التنس حول العالم.

قام ساتون بتثبيت أول ملعب في المملكة المتحدة تم بناؤه من طين تير ديفيز في ناديه في ليتل أستون، برمنغهام، قبل أن يفعل نفس الشيء في مختلف أنحاء البلاد. 

يقول: "لم يتم تصدير Terre Davis فعليًا إلى المملكة المتحدة - لم يعتقدوا أن هناك سوقًا هناك". "لكن بميزانية صغيرة، تمكنا من تطوير بعض التحولات في بعض الأندية الصغيرة لجعل ملاعبها الصلصالي تتواجد بشكل أفضل."

media media
نال عمله اهتمام البيت الرسمي للتنس لبريطانيا LTA، بحيث يتم بناء أربعة ملاعب في المركز الوطني للتنس في روهامبتون. 

يقول: "إنها بداية جيدة، لكن يجب علينا أن نرى، من وجهة نظر ثقافية، ما إذا كانوا يعتقدون أن هذا هو الطريق إلى الأمام". 

يستشهد ساتون بمثال من الجانب الآخر من العالم يعتقد أن المملكة المتحدة قادرة على محاكاته. 

يقول: "اعتادت أستراليا على الهيمنة على التنس العالمي في الستينيات والسبعينيات من القرن الماضي، لكن ذلك بدأ يتراجع". "إذا نظرت إلى الإحصائيات، فذلك لأنهم كانوا ينتجون لاعبين كبار كانوا يضربون الكرة بمليون ميل في الساعة فقط ولا يتوقعون أن تعود الكرة. 

تحدثت إلى مؤيد سابق، تيري روكافيرت، اعتاد اللعب على حلبة الطين. عاد إلى الاتحاد الأسترالي مع هذا الطين الإيطالي. 

"لقد بنوا أكثر من 40 ملعبًا من الصلصال، بما في ذلك سبعة أو ثمانية في ملعب ملبورن بارك، ولديهم الآن 11 لاعبًا من بين أفضل 200 لاعب." 

الطقس في المملكة المتحدة يعني أن استبدال جميع الملاعب الاصطناعية والصلبة بالأوساخ الحمراء ليس أمرًا عمليًا، ولكن سوتون بذلت جهودًا كبيرة لضمان أن يتم الاعتناء بالملاعب التي يمكن بناؤها بمهارة كما يجب أن تكون. 

يقول: "يتم استخدام رجال تنظيف الملاعب الغروندز مان في المملكة المتحدة بشكل أساسي لتنظيف وصيانتها وتنظيفها من الغبار حتى عبر الهوفر". 

"مع LTA، اسافر إلى خارج البلاد مع المدير الفني لـ Foro Italico (موطن Rome Masters). إنه معادل رئيس فريق في ويمبلدون، لكن خبرته هي ملاعب الطين فقط. 

"تريد LTA منه أن يقوم بتدريب أتباعنا الغرونزمان للمساعدة في الحفاظ على الملاعب في حالة جيدة، لأنهم لن يستعملوا فقط من قبل كبار المحترفين ولكن الشباب الصاعد الذين يقفون وراءهم. 

"يجب أن تكون هناك خبرة في التأكد من أن الملاعب في حالة جيدة".ان نجاح هذا المشروع مرتكز على عدم استسلام بسبب عدم وجود محاولة من Sutton، الذي "في سن 63،" كان أكثر حماسًا للتنس واللعب على الطين من أي وقت مضى ". 

يقول: "أحب أن أرى اللاعبين يلعبون في ملعب الصلصال الإيطالي". أحب مشاهدتهم وهم يلعبون ويتعلمون ويطحنون. أجدها مثيرة، وأتساءل هل سيكون هناك تأثير جيد من هذا.

" "آمل أن يحظى اللاعبون الكبار في نهاية الأمر بهذه التسهيلات، لإدخالها في نظامهم، بدلاً من الذهاب إلى لندن أو الخروج إلى لا مانجا (مركز التنس الإسباني). 

"خرج آندي موراي إلى لا مانغا في الرابعة عشرة أو الخامسة عشرة وتعلم اللعب على الطين. هذا هو المكان الذي يبرع فيه. سيكون أمرا رائعا أن يكون ذلك هنا. " أحد أعظم إنجازات موراي، إلى جانب الفوز بثلاث بطولات في العالم ليصبح المصنف الأول عالمياً، هو الوصول إلى نهائي بطولة فرنسا المفتوحة في عام 2016. 

يعتقد ساتون أنه في يوم من الأيام، قد يكون البريطاني قادرًا على الذهاب بشكل أفضل، ويكتب على موقعه على الويب: "حلمي هو أن اللاعب البريطاني سيفوز ذات يوم ببطولة فرنسا المفتوحة نتيجة لإتاحة الفرصة له للعب التنس في المملكة المتحدة. على ملعب من الطين.

" لم يحدث هذا منذ سو باركر في عام 1976، ولكن إذا استمر تقدمه، فقد لا تكون رؤية ساتون غير واقعية كما قد تبدو حاليًا.